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De las trece barras a la franja

El Elche ha incorporado a más de 30 futbolistas desde su descenso administrativo en junio de 2015. El último en venir, Fabián, quien llega cedido por el Betis hasta final de temporada, engrosa la destacada lista de canteranos verdiblancos en el conjunto ilicitano entre la presente campaña y la anterior. Sergio León, Álex Martínez, Nono, Caro, Isidoro y ahora Fabián son los béticos ‘de cuna’ con reciente paso por el Elche.

Tanto Fabián ahora como Caro y Álex Martínez antes firmaron por el Elche a préstamo desde el Betis, mientras que Sergio León, Isidoro y Nono ya habían abandonado la entidad heliopolitana y lo hicieron en propiedad desde Reus, Numancia y SV Sandhausen respectivamente.

El primero vestir la camiseta franjiverde, inicialmente la del filial y después la del primer equipo, y quien sin duda tuvo un papel más relevante fue Sergio León, quien se proclamó ‘pichichi’ de Segunda División la temporada pasada con 22 goles (más uno en Copa) y por el que el club ilicitano ingresó 1.75 millones de euros por su traspaso a Osasuna este verano.

De los jugadores anteriormente citados, el único que juega en el Betis es Álex Martínez, quien se ganó un sitio en la plantilla verdiblanca después de su notable curso en el Elche. El resto continúan sus carreras deportivas en otros equipos, algunos de ellos rivales del cuadro ilicitano en la división de plata: Caro en el Córdoba, Isidoro en el Almería, el citado Sergio León en Osasuna y Nono en el Diósgyöri húngaro.

Fabián suple a Matilla…por segunda vez

También cabe mencionar a Matilla, quien no es canterano del Betis, pero formó parte del equipo de las trece barras tres temporadas y media, donde coincidió con Álex Martínez, Nono, Caro, Isidoro y Fabián. De hecho, la reciente incorporación al Elche del último citado se produce como consecuencia de la rotura de ligamentos del medio castellano-manchego, quien se perderá el resto de del campeonato.

Casualidades del fútbol, Matilla fue sustituido por Fabián cuando se rompió por primera vez los ligamentos, en un Betis-Tenerife disputado en el enero de 2015. Este fue el último partido del centrocampista de Quero con la zamarra del cuadro andaluz.

Relación verdiblanca-franjiverde también en los despachos

Las relaciones entre Elche y Betis también se trasladan a los despachos, pues el director deportivo franjiverde, José Luis ‘Chuti’ Molina, fue secretario técnico de la entidad sevillana durante siete meses, entre septiembre de 2014 y abril de 2015, cuando fue destituido. “El Betis es un club amigo”, dijo Molina en una reciente entrevista en TeleElx Radio Marca, precisamente en la que confirmó la cesión de Fabián al Elche, señalando las facilidades ofrecidas al club ilicitano para contar con el joven mediocentro.

Atrás quedaron las tensiones entre ambos clubes por el traspaso de Jorge Molina en 2010. El Elche llegó a presentar una denuncia al Betis por el impago de la operación, cifrada en un total de 2.1 millones de euros.

Álex Martínez se queda en el Betis; Caro saldrá

Álex Martínez no regresará al Elche, al menos no lo hará este verano. La dirección deportiva del Betis ha decidido que el lateral sevillano sea uno de los integrantes de la plantilla verdiblanca de la próxima temporada. Según La Verdad, el equipo ilicitano estaba interesado en volver a contar con Álex Martínez el siguiente curso, pero su voluntad no se verá cumplida.

Álex Martínez llegó al Elche cedido por el Betis el pasado verano y fue uno de los futbolistas más utilizados por Rubén Baraja está última campaña. Disputó 34 partidos, 29 como titular. Además, fue uno de los máximos asistentes de los franjiverdes. No obstante, la incorporación de Noblejas en el mercado invernal le restó cierto protagonismo dentro de los planes del ‘Pipo’, que le relegó al banquillo en varias jornadas durante la segunda vuelta para optar por el lateral madrileño en la alineación.

En declaraciones a Estadio Deportivo, el zaguero sevillano afirmó que su etapa en la entidad ilicitana ha sido “muy buena” y le ha servido para mejorar “un montón” como futbolista.

La decisión del Betis de quedarse con Álex Martínez implica que el Elche deberá buscar otras alternativas para el lateral zurdo de cara al próximo curso, una posición en la que sólo cuenta con Noblejas.

La otra cara de la moneda es Caro, a quien ya le han comunicado que no entra en los planes del proyecto deportivo del cuadro andaluz para la próxima temporada. El central estepeño, que también estuvo cedido en el Elche esta última campaña, en la que jugó 23 partidos, deberá continuar su carrera fuera del club de Heliópolis, con el que tiene contrato hasta 2017. Según informó La Verdad, el equipo ilicitano se podría plantear la vuelta de Caro, que no vería con malos ojos regresar al Elche.

Álex Martínez: «Vamos a pelearlo hasta el final»

Poco a poco el Elche trata de recomponer la figura tras la decepción que supuso no ganar el Girona. El equipo ilicitano hizo méritos para sumar los tres puntos, pero por unas cosas o por otras sigue sin sumar de tres en tres. Ya son cuatro las jornadas que ha empatado de forma consecutiva. Pasos firmes, pero demasiado cortos hacia la promoción.

Álex Martínez admitió que la promoción, aunque sigue a tiro de piedra, dos puntos solo de distancia, se ha complicado algo esta jornada, pero promete que el Elche va a seguir peleando hasta el final. «Sumar siempre es positivo, pero el empate es un pasito pequeño, aunque estamos ahí. Sabemos que está complicado, porque ahora tenemos que enfrentarnos a rivales directos que están muy fuertes, pero la realidad es que todavía tenemos opciones», afirmó el sevillano.

«Una vez asegurado el objetivo (la permanencia), tenemos el reto de meternos ahí (la promoción)», confesó Álex Martínez, quien se quejó con amargura de las continuas pérdidas de tiempo que realizó el conjunto catalán.

El calendario tampoco ayuda al Elche, que deberá disputar tres de los cuatro partidos que restan a domicilio. Sin embargo, Álex Martínez no cree que vaya a ser un hándicap para su equipo, pese a reconocer que hubiera sido mejor jugar como local. «Esta temporada ya hemos sumado muchos puntos fuera. Ahora nos toca Córdoba. Sabemos que es un partido súper complicado, pero aquí ya les ganamos y no le tenemos miedo a ningún equipo», señaló el jugador cedido por el Betis, quien vaticinó que los cuatro partidos que restan para la conclusión del campeonato «van a ser finales».

«Estamos arriba con los mejores, por lo que estamos capacitados para alcanzar el objetivo», añadió el sevillano, quien justificó su entrada en el segundo tiempo por Noblejas al señalar que «el partido estaba por fuera». «Les estábamos haciendo daño por banda», dijo el defensa, quien restó importancia a la sequía goleadora que atraviesan los delanteros del equipo. «Viven de rachas. Lo importante es que están teniendo ocasiones y esperemos que nos puedan ayudar en las próximas jornadas», finalizó.

Competencia abierta en la izquierda

En el once titular del Elche hay posiciones, como la portería y la punta del ataque, cuyos inquilinos, en estos casos Javi Jiménez y Sergio León respectivamente, son inamovibles. Álex Martínez también era un fijo para Rubén Baraja en el lateral izquierdo, pero recientemente le ha salido un duro adversario en la figura de Javi Noblejas. El madrileño ha formado de inicio en los dos últimos encuentros del equipo ilicitano como visitante, dejando al futbolista cedido por el Betis en el banquillo.

Álex Martínez ha sido el dueño del costado zurdo franjiverde prácticamente toda la temporada. Así lo demuestran los números: 25 titularidades en las 31 jornadas disputadas. Pero lo cierto es que hasta la llegada de Noblejas, no tenía una competencia directa en su posición. La idea con la que se confeccionó la plantilla en verano era que Isidoro pudiera ser utilizado para actuar en ambas bandas, como en su anterior club, el Numancia. Era tal la confianza en esta idea que el Elche permitió la salida a préstamo del otro lateral zurdo del equipo, Jordi Hostench, al Real Murcia.

El rendimiento de Álex Martínez desde que aterrizó en el cuadro ilicitano ha ido de más a menos. En el aspecto defensivo mantiene una línea regular, seguro, firme y sin complicarse en exceso, pero ya no interviene en el campo rival con tanta frescura. Su aportación ofensiva ha disminuido y la gran conexión con su tocayo Álex Moreno del arranque del curso se ha desvanecido. Esto puede deberse en parte a los planteamientos más conservadores del ‘Pipo’. Además, el sevillano también tiene su cuota de responsabilidad de que el Elche acumule una vuelta completa sin marcar a balón parado, al ser el principal ejecutor de estas acciones.

Noblejas se incorporó a la disciplina ilicitana el pasado mercado de invierno procedente del Getafe. Su debut con la camiseta franjiverde se produjo en la jornada 20 frente al Real Valladolid, debido a la baja por lesión de Álex Martínez. El madrileño no estuvo demasiado fino, varias jugadas de peligro de los pucelanos llegaron por su banda.

No volvió a participar hasta el choque ante el Mirandés, en el que fue titular probablemente por el virus estomacal que afectó a varios integrantes de la plantilla, entre ellos a Álex Martínez, que se quedó en el banco de suplentes. No tuvo excesivo trabajo, pero le expulsaron por doble amarilla antes del primer cuarto de hora de la segunda mitad.

Y el pasado sábado contra el Leganés, después de cumplir un partido de sanción, fue una de las novedades del once inicial del conjunto ilicitano. El madrileño rindió a buen nivel, en sintonía con el resto de la defensa. Y a diferencia de sus anteriores apariciones, la decisión de Rubén Baraja de alinearle fue puramente técnica, como explicó en rueda de prensa, lo cual indica que Noblejas ya no sólo cuenta para el preparador franjiverde para cubrir una baja eventual de Álex Martínez.

Álex Martínez anuncia un Elche sin miedo y con ambición ante el Leganés

 La visita a Butarque, la guarida del Leganés, el líder de la LIga, no da miedo. Todo lo contrario. El equipo ilicitano ha encontrado una motivación en la enorme dificultad que supone enfrentarse al mejor conjunto como local, por lo que afrontará el partido, tal y como afirma Álex Martínez, «sin miedo» y con la ambición de sumar los tres puntos.

«Tenemos nuestras armas y tenemos que aprovecharlas. Hay que jugar sin miedo y con la ambición de que podemos ganar el partido», señala el futbolista, quien admite la dificultad de la empresa al recordar que «pocos equipos han sido capaces de puntuar» en Butarque.

El jugador sevillano insiste en que el objetivo del Elche para este partido es ganar, aunque admite que un punto también sería un buen resultado. «Nos quedaría uno menos para lograr el objetivo, que es la permanencia«, apostilló el defensa, quien ha tenido palabras de elogio para el Leganés. «Su liderato no es fruto de la casualidad, sino de que hacen muchas cosas bien. Es un equipo joven que defiende y ataca bien, pero también tiene sus defectos», ha señalado.

El lateral afirmó que el equipo madrileño está en una buena línea para lograr el ascenso a Primera División, pero recordó que aún quedan 12 partidos del campeonato  «y pueden pasar mil cosas». «También veía favorito al Alavés y hace tiempo que no gana, aunque el Leganés sí parece más regular», afirma.

 Álex Martínez admite la importancia de los tres próximos partidos, en los que el Elche se enfrenta a Leganés, Osasuna y Zaragoza, tres de los aspirantes a la promoción, aunque no se atrevió a señalar que serán decisivos, ya que en su opinión a estar alturas de la competición «todos los partidos son difíciles porque todos los equipos se juegan mucho».

El defensor del Elche se mostró comprensivo con los pitos de la afición ilicitana al equipo durante los últimos partidos, ya que recuerda que viene de jugar en el Betis, donde la hinchada es muy exigente. «Todos quieren que su equipo gane siempre 3-0, pero en esta categoría ningún partido es fácil», señala.

«Estamos en la pelea y queda un mundo y con puntos para conseguir la salvación, que es el objetivo. Una vez conseguida ya hablaremos de otra cosa por si podemos hacer algo más bonito», argumenta en relación a la opción de pelear por el ascenso a Primera. «Tenemos muchas opciones de estar arriba, pero hay que ir partido a partido«, añadió Álex Martínez, quien lamenta que el Elche haya desperdiciado en las últimas fechas varias oportunidades «de dar el salto» en la clasificación.

Martínez, uno de los jugadores más importantes para Rubén Baraja, ha negado que al vestuario del Elche le esté faltando ambición, ya que ha recordado que la plantilla está formado por jugadores jóvenes «que nos jugamos mucho este año«.

«Venimos de no jugar o de estar parados y aquí nos dan la oportunidad de volver a sentirnos importantes», argumenta el lateral, quien ha admitido que el equipo debe mejorar en las acciones a balón parado, donde ha dejado de hacer daño. «Tenemos que aprovechar estas acciones», ha sentenciado el lateral, especialista en el lanzamiento de este tipo de jugadas.

Un Elche bajo en defensas

En cuadro. Así está hoy la línea defensiva del Elche CF y así podría llegar al domingo, día en el que Rubén Baraja podría verse forzado a alinear a los hombres que protegieron a Javi Jiménez ante el Nàstic de Tarragona. Isidoro, Caro, Ilie y Álex Martínez conformaron una zaga inédita el pasado sábado, pero tienen papeletas para repetir.

Las molestias de Armando no terminan de remitir. De continuar así, se uniría a la consabida baja de Lolo, quedando los dos capitanes fuera de uso por segunda semana seguida. Por otro lado, los centrales José Ángel y Hugo Álvarez, que ya cuentan con el alta médica, no han vuelto a competir desde que se lesionaran.

El salmantino se lastimó en la victoria ilicitana ante el Alcorcón por 2-0 el 16 de enero, mientras que el veterano central ex del Tenerife disputó su último encuentro el 21 de noviembre ante el Alavés, en el que su equipo cayó derrotado por 0-1.

De repetir línea, Baraja volvería a dejar el lateral derecho para Isidoro, moviendo a Caro a su posición natural, la de central. Ilie disputaría su tercer partido consecutivo como central, siendo Álex Martínez el lateral izquierdo una semana más.

Ante semejante panorama, se prevé que Javi Noblejas forme parte de los dieciocho convocados, mientras que se abre la posibilidad de una nueva opción para el uruguayo Maxi Amondarain, habitual del CD Ilicitano. El amistoso que el Elche disputará esta mañana ante el Daila Yifang chino en las instalaciones de Oliva Nova Golf (11:30 horas) servirá como piedra de toque para rodar y ensamblar a los defensas disponibles.

La estrategia perdida

Las acciones de estrategia, como córners o faltas laterales, son una vía importante para conseguir batir la portería rival y sumar puntos. El Elche bien lo sabe, pues siete de sus doce primeros goles esta temporada llegaron a balón parado. Rubén Baraja ha destacado su relevancia en varias ocasiones. Sin embargo, la pizarra del técnico vallisoletano ha dejado de funcionar. Los franjiverdes no anotan una diana a través de estas jugadas desde la novena jornada ante el Almería.

El equipo ilicitano inauguró su casillero de goles a favor en la segunda jornada contra el Bilbao Athletic. Lo hizo con dos goles a balón parado. Armando marcó el primer tanto del Elche en este campeonato al remachar un saque de esquina botado por el principal lanzador de faltas y córners de los franjiverdes, Álex Martínez. El segundo llegó en una acción de auténtico estratega: Nono sacó raso una falta lateral para que Sergio León introdujera la pelota en la red con un derechazo.

Sólo hubo que esperar a la quinta fecha del curso para que los pupilos de Rubén Baraja lograran otro gol de pizarra. Fue en Huesca, en una jugada similar al segundo chicharro frente al Bilbao Athletic. Prácticamente calcada. No cambió el finalizador, Sergio León, pero sí el ejecutor de la falta, que fue Mandi. Este gol fue el primero de los tres que los franjiverdes marcaron en su victoria en El Alcoraz.

El cuarto tanto que el Elche consiguió esta campaña por la estrategia se produjo una semana después contra el Real Oviedo. El segundo de córner. Espinosa puso el esférico en la cabeza de Armando, que con un potente remate batió al guardameta carbayón. El gol del zaguero motrileño no sirvió para que el equipo ilicitano sumara tres puntos, ya que los asturianos empataron en la recta final.

Después de la debacle frente al Llagostera, los blanquiverdes acudieron a su cita con el balón parado en la visita del Mirandés al Martínez Valero. Álex Martínez lanzó una falta escorada a la parte derecha del campo que Nikos Vergos aprovechó para firmar su segundo y último gol hasta la fecha con un soberbio testarazo. El Elche sufrió en ese encuentro su primera derrota de la temporada como local (1-4).

Y la última vez que se vieron goles del conjunto ilicitano en jugada de estrategia fue en la novena fecha del campeonato ante el Almería. El primero fue parecido al del Mirandés. Falta lateral sacada por Álex Martínez que cabecea uno de los atacantes en el área, Álvaro en esa ocasión. En el segundo, el lateral sevillano puso un centro tras el rechace de un córner que fue a parar a Armando, que se elevó por encima de la defensa y marcó con un remate con la testa que rebotó en el larguero y superó la línea de la portería. Los franjiverdes consiguieron un nuevo triunfo tras vencer por 2-3.

Han pasado doce jornadas desde ese choque en tierras andaluzas. Doce jornadas en las que el Elche ha marcado un total de diez goles. Y ninguno de ellos ha llegado en acciones de pizarra: siete de jugada y tres de penalti. El equipo ilicitano ha pasado de anotar más del 50% de sus tantos por medio de la estrategia a perder completamente su eficacia en esta faceta del juego en los tres últimos meses de competición.

Álex Martínez: «Estamos encantados con Baraja»

Las primeras dudas y críticas sobre el trabajo que está llevado a cabo Rubén Baraja como entrenador del Elche han encontrado una firme respuesta por parte de Álex Martínez. El lateral sevillano ha dejado claro este jueves que el vestuario no solo está con su entrenador, sino que comulga al 100% con su forma de ver el fútbol. «Estamos encantadísimos con él, ojalá podamos seguir trabajando juntos todo el año«, afirma el jugador cedido por el Betis.

«Está haciendo, junto a su cuerpo técnico, un trabajo grandísimo. Nos lo dan todo hecho para que hagamos el trabajo. Hemos tenido unos malos resultados, pero esto es muy largo y tampoco vamos los últimos, no hay que alarmarse. Tanto yo como mis compañeros estamos con el míster al máximo», ha añadido Álex Martínez, a quien no se le pasa por la cabeza que el entrenador pueda estar en peligro si el Elche no es capaz de ganar al Tenerife.

El sevillano prefiere enfocar a otras cuestiones, como las deportivas, sobre todo en los partidos en el Martínez Valero, donde dice que el Elche debe «volver a hacerse respetar». «En los cinco o seis primeros partidos la posesión era nuestra y éramos dominantes porque tenemos jugadores para eso», ha recordado el sevillano, quien ha reconocido que la plantilla está deseando que llegue el partido del sábado tras el mal sabor de boca que dejó la derrota en Albacete.

«Hay que aprender de los errores. El que perdona pierde», afirma el lateral izquierdo, quien pese a los últimos resultados defiende que el Elche «ha mejorado defensivamente». «Solo nos hacen una o dos ocasiones, pero nos meten gol. Así no puede ser todo el año. Creamos más que el rival y al final los resultados llegarán«, pronostica el andaluz.

El jugador del Elche reconoce que el Elche no tiene la misma confianza con el balón que tuvo en anteriores jornadas y que es algo que el entrenador está intentando devolver al grupo. «El míster nos dice que tenemos que ser descarados dentro del campo y no tener miedo a nada», asegura.

Las bajas y el rival

El lateral restó importancia a las bajas que acumula el Elche en defensa y aseguró que cualquier futbolista de la plantilla puede jugar «igual o mejor» que los que venían actuando. No se atreve a apostar por una pareja de centrales, aunque sí dejó claro que, en su opinión, José Ángel no está aún para ser titular tras haber salido recientemente de una grave lesión de rodilla.

El jugador cedido por el Real Betis pronosticó un partido «complicado» ante el Tenerife, un rival del que destacó que «le gusta jugar, salir desde atrás y cuenta con laterales y extremos rápidos». En este sentido, Álex Martínez admitió estar mostrando una pose menos ofensiva en las últimas jornadas, algo que justificó al recordar que como defensa que es «lo primero es defender». «No subimos tanto como antes porque los equipos ya nos conocen mejor», añade.

Aunque aún queda mucho campeonato, Álex Martínez encara el partido del domingo como «una final», ya que recuerda que existe mucha igualdad y que los excesos de confianza se pagan caros. Admite tener una «espinita clavada» por no haber podido marcar aún a pesar de ser el encargado de lanzar las faltas. «Tampoco he tenido tantas oportunidades, pero espero meter algún gol durante la temporada«, ha confesado.

Por último, Álex Martínez ha lanzado un mensaje para la afición ilicitana. «Que no tenga dudas de que el equipo se deja la cara y la piel en el campo. Tenemos días mejores o peores, pero lo damos todo y los resultados llegarán», ha finalizado.

Un Elche entre dos aguas

Transcurrido un tercio de competición, el Elche CF 2015/16 navega entre luchar por el playoff y mirar de reojo los puestos de descenso. Sin terminar de asomarse a ningún escenario, se encuentra duodécimo en la tabla de la igualada liga Adelante. Con cinco victorias, cinco derrotas y cuatro empates, posee cuatro puntos más que el cuarto por la cola (Mallorca) y tres menos que tres de los cuatro clasificados en la promoción de ascenso (Ponferradina, Real Oviedo y Gimnàstic).

El equipo de Rubén Baraja, con catorce caras nuevas y algunas vueltas de cedidos, no ha encontrado una línea regular. Se muestra capaz de lo mejor y de lo peor: empatar a domicilio frente a Numancia y Lugo ofreciendo buena imagen, ganar a Huesca y Almería en su feudo o derrotar a Osasuna en casa son algunos de sus avales; caer goleado ante Llagostera y Mirandés (4-1 y 1-4 respectivamente), sus principales manchas en el expediente.

En los balances como local y visitante es un conjunto sin grandes diferencias. En el Martínez Valero ha vencido en tres ocasiones, empatado en dos y perdido en otras dos. Como visitante ha rascado dos victorias y dos empates y se ha ido de vacío en tres encuentros. 15 goles a favor y 20 en contra completan los números principales tras estas 14 jornadas. Unos números que constituyen el segundo peor registro del club en las cinco últimas temporadas vividas en la categoría de plata.

El recorrido

Tras una comprensible derrota en su debut en el Toralín con la plantilla inacabada, el Elche encadenó su mejor tramo hasta la fecha: tres victorias y dos empates con una eliminación copera de por medio que poco importó. Para un equipo que estaba conociendo, fue muy meritorio.

Entonces llegó el momento crítico: las goleadas ante Llagostera y Mirandés calmaron las expectativas creadas y el equipo perdió cierta confianza en su juego. Dos victorias, dos empates y dos derrotas ha sido el bagaje posterior a esa doble pesadilla. Seguir aludiendo a aquello para explicar la irregularidad franjiverde parece quedar obsoleto, ya que la diferencia de juego respecto al primer tramo de temporada no es alta. Los pupilos del vallisoletano tienen serias dificultades para encadenar 90 minutos de buen juego y superioridad ante sus rivales durante toda la temporada, algo que por otro lado es disculpable viniendo de donde se viene. Sin embargo y a pesar de no tener demasiado gol, es un grupo capaz de remontar resultados adversos. El olfato de Sergio León y la optimización de las jugadas de estrategia son el aval competitivo de un equipo que igual mantiene la portería a cero que encaja más goles de los deseables.

Los jugadores: el núcleo duro y los actores secundarios

Javi Jiménez, Armando, Hugo, Álex Martínez, Cifu, Mandi, Espinosa y Sergio León son indiscutibles para Baraja. También lo era Lolo hasta su lesión, al que ahora suple Ilie. Otros como Álvaro, Isidoro, Álex Moreno o Héctor han gozado de numerosas titularidades. Los dos últimos eran fijos en el mejor período, pero su nivel actual justifica las suplencias de hoy. Fichajes como los de Caro o Vergos aún no han podido demostrar que pueden ser importantes, al igual que un Nono que no consigue ser titular en liga: Baraja no se decide a situarlo de inicio en el doble pivote y piensa que podría perder gol de colocarlo más arriba, así que queda como recurso en el mejor de los casos. Futbolistas como Pelayo o Samu intentan ganar protagonismo sin demasiado éxito.

Sistema y sensaciones

El bloque de Baraja tiende a un 4-2-3-1 en fase ofensiva y se ordena en un 4-4-2 cuando no tiene la posesión. Es un equipo que se queda a medio camino en varios aspectos: el juego directo no es su fuerte, pero encuentra dificultades para triangular con continuidad; intenta ser ofensivo sin desguarnecer la espalda de unos centrales cuya rapidez no es su mayor virtud; se muestra enchufado por momentos y disperso en otros. La sensación es que más allá de Espinosa falta desequilibrio y último pase, y más allá de Sergio León falta pólvora. Con todo, los envíos de Álex Martínez y el poderío de Armando en las pelotas paradas están minimizando esas carencias.

 

En resumen, el Elche 2015/16 parece ofrecer ciertas garantías competitivas de cara a conseguir la salvación, algo que muchos firmaban en verano. Si llega al tramo final en una situación similar en la tabla, podrá tener opciones de darle una alegría a la hinchada. Hasta entonces, queda seguir trabajando duro y haciendo méritos en una categoría muy complicada en la que la suerte juega un papel relevante. Este grupo necesita mejorar, pero aprueba con holgura.

 

 

Álex Martínez toma el testigo de Albacar

A Álex Martínez no le ha pesado la responsabilidad de relevar al antiguo dueño del carril izquierdo. El emblemático Edu Albacar, ahora en los despachos del Elche, cuenta con un buen guardián del que fuera su terreno. Y no sólo por las buenas prestaciones en defensa, las incorporaciones ofensivas y el criterio para mover la pelota del sevillano. El jugador propiedad del Real Betis también aprueba con nota lanzando acciones a balón parado.

Si bien es harto complicado que el actual ‘3’ llegue al nivel de determinación del catalán, que dejó acciones para el recuerdo de la parroquia franjiverde y convertía además casi todos los penaltis, Álex está siendo lo más parecido a su predecesor en los lanzamientos de faltas y saques de esquina. De los cuatro últimos goles anotados por el equipo, tres salieron de sus botas. Vergos remató su envío ante el Mirandés, mientras que Álvaro y Armando hicieron lo propio frente al Almería.

Como punto negro hasta la fecha, hay que anotar la mala entrega que ante los burgaleses propició el 2-0 de Ion Vélez que dejó el partido visto para sentencia. Más allá de eso, está siendo un hombre destacado en los planes de Rubén Baraja y su concurso mejora el juego del equipo. Esto no hace de menos a su recambio Isidoro, lateral diestro que conoce el oficio y que a buen seguro será importante a lo largo de la competición liguera, solo que no se trata de un especialista de la posición.

Aunque el nuevo dueño del costado izquierdo de la retaguardia está con los cinco sentidos puestos en su actual club, sabe que una buena temporada le daría opciones de regresar a su casa, donde fue tomado muy en cuenta tanto por Pepe Mel como por Julio Velázquez hasta que se produjo la grave lesión. Que siga la racha.