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El lugar ideal para crecer

Álex Fernández comienza a tomar velocidad de crucero. El centrocampista madrileño, último fichaje del club ilicitano antes del cierre de mercado, ha ido de menos a más durante la temporada. Si mejor versión ha llegado en las dos últimas jornadas, en las que ha actuado en la posición de medio centro organizador. «Mi posición natural«, afirma Álex. El jugador, tras unos años difíciles en los que no tuvo continuidad, asegura haber encontrado en Elche todo lo necesario para ser el jugador que llegó a ser una de las más firmes promesas del fútbol español.

«Me gusta vivir en Elche y estoy a gusto como hacía tiempo que no lo estaba. He encontrado un sitio para crecer como futbolista y me lo están poniendo en bandeja para que así sea», comenta el madrileño, quien insiste en que en las últimas jornadas se siente «más cómodo y mejor». «Soy medio centro. El míster me conoce y lo sabe, aunque en los primeros partidos me pidió que jugara más adelantado. En los dos últimos he subido el nivel no sé por la confianza o por la posición«, reflexiona el centrocampista.

Álex Fernández, que admite que aún puede rendir a un nivel muy superior, cree que a Alberto Toril se le viene un problema encima para confeccionar la próxima alineación, en la que regresarán al equipo dos jugadores que estaban sancionados. Precisamente, la ausencia de Matilla fue la que permitió a Álex Fernández situarse en el medio centro y dar entrada en el equipo a Pelayo.

«Todo lo que sea competencia es bueno. El equipo ha estado muy bien en las dos últimas jornadas, pero Matilla y Correa son jugadores importantes. Juegue quien juegue  lo puede hacer muy bien, como ha demostrado Pelayo», argumenta el madrileño.

Ya pensado en el domingo, Álex Fernández pronostica un partido «muy complicado» ante el Sevilla Atlético, porque considera que el filial es un buen equipo «que está arriba por méritos propios». Para el madrileño, la clave para superar al filial es «ser sólidos atrás, aprovechar las ocasiones y dominar el tiempo del partido», ya que recuerda que se trata de un rival «que juega bien y hace goles».

También lanza un mensaje ambicioso en cuanto a los objetivos del Elche para la próxima temporada al señalar que al equipo se le han escapado puntos que le podrían haber llevado a puestos de ascenso directo, como los perdidos ante el Nàstic, Córdoba o Alcorcón. «Queremos ser ambiciosos y si somos sólidos en defensa y hacemos bien las cosas, por qué no soñar«, se pregunta el jugador.

«Me encanta la Segunda, porque cualquier equipo puede estar arriba o abajo. Viendo al equipo trabajar con la idea clara que tenemos, que es jugar bien al fútbol y ganar, podemos hacer grandes cosas», señala Álex, quien destaca la «tranquilidad» con la que está viviendo en el vestuario del Elche a pesar del ruido accionarial alrededor del club.

«Sabemos que el club ha pasado por una situación complicada y entendemos que la gente esté dolida, pero intentamos apartarnos de la negatividad para darle alegrías a los seguidores», sentencia el madrileño, quien asegura que el Elche ha ganado en «madurez» en los últimos partidos.

«El Elche es el sitio idóneo para sentirme un jugador importante»

Álex Fernández ha sido presentado este viernes como nuevo jugador del Elche. El centrocampista madrileño, que llega procedente del Espanyol, afirmó que el papel de ‘Chuti’ Molina y Alberto Toril fueron claves para que se decantara por la oferta franjiverde y desechara propuestas de la máxima categoría: “Tuve varias ofertas de Primera, pero cuando Chuti y Toril contactaron conmigo, me transmitieron confianza y no dudé de que era el sitio idóneo para sentirme un jugador importante. Quería un proyecto serio y ambicioso”, dijo Álex Fernández, quien agradeció al Elche el esfuerzo realizado para incorporarle.

Es un club maravilloso, con una estructura brutal y un potencial tremendo”, destacó el pivote madrileño, quien aseguró que está al cien por cien para jugar en el próximo partido del cuadro ilicitano ante el Tenerife: “Sabía que iba a salir del Espanyol y trabajé mucho  en pretemporada para llegar en forma al equipo que me fichara”.

Álex Fernández, quien este viernes realizó su primer entrenamiento junto a sus nuevos compañeros, considera que la plantilla del Elche tiene “mucho potencial”. “Ya conocía a algunos de haber estado en el mismo equipo o de enfrentarme a ellos. Es un buen grupo, que alterna juventud con experiencia”, señaló el futbolista de Alcalá de Henares se considera un futbolista “polivalente”, pero admitió que su posición ideal es la de ‘8’: “La temporada pasada jugué de ‘6’ en el Reading, pero el entrenador sabe que mi posición ideal es la de ‘8’, con llegada”.

El exjugador del Espanyol, quien tuvo a Toril como técnico durante su etapa en el Real Madrid Castilla, declaró que vio los dos primeros partidos del Elche esta temporada: “La idea es ganar jugando bien. Contra el Girona, el equipo no estuvo todo lo bien que puede estar. Ante el Rayo, demostró que puede ser un equipo importante en la categoría”.

“La Segunda División es una categoría muy complicada. Siempre hay equipos que dan la sorpresa. No podemos decir dónde estaremos. Debemos ir partido a partido”, apuntó Álex Fernández, quien lamentó que su etapa en el Espanyol se torciera a partir de su segunda campaña como blanquiazul: “El primer año fue muy bien, pero tras el segundo, las cosas se complicaron. Salí cedido al Rijeka y sufrí una pubalgia por la que tuvieron que operarme. La pasada temporada en el Reading aprendí un fútbol diferente y conceptos que quizás me faltaban por mi juventud”.

El nuevo jugador del Elche no quiso colocarse el calificativo de ‘fichaje estrella’, pero admitió que es un jugador al que le gustan las responsabilidades. “Si me piden que tengo que dar un paso importante, lo daré”, dijo Álex Fernández, quien aseguró que aportará “ilusión, trabajo y compromiso” en su periodo como franjiverde.

Sobre el Tenerife, próximo rival del Elche, afirmó que es un equipo “organizado que conserva bastantes jugadores del bloque de la temporada pasada”. “Será un partido duro. Si hacemos un buen papel, podremos sacar los tres puntos”, concluyó.

El secretario general del club ilicitano, Juan Pascual, quien estuvo presente en la puesta de largo de Álex Fernández porque Diego García se encontraba de viaje, expresó su satisfacción por el fichaje del medio madrileño: «Estamos muy contentos con que un jugador de su categoría acepte este reto», declaró Pascual, quien agradeció a la dirección deportiva y a los técnicos del Elche que hayan formado «una plantilla competitiva«. «En el Consejo están altamente satisfechos», añadió.

Por su parte, el director deportivo franjiverde, ‘Chuti’ Molina, destacó la polivalencia del medio madrileño y la importancia de firmarlo en propiedad de cara al futuro. «Tanto el Elche como Álex Fernández están condenados a entenderse. Barajamos varias opciones para suplir a Mandi, pero cuando salió la opción de Álex, sabíamos que era el jugador idóneo«, finalizó.

Foto: Sonia Arcos

Álex Fernández es el elegido

Después de unas horas frenéticas, el mediocentro del Espanyol Álex Fernández será quien recale en las oficinas del Martínez Valero para firmar su compromiso con el Elche CF. El joven jugador de Alcalá de Henares suplirá la larga ausencia del lesionado Mandi al llegar a un acuerdo con la entidad ilicitana.

El centrocampista rubio de 23 años es hermano jugador del defensa central del Real Madrid Nacho Fernández y fue campeón de Europa sub-19 en 2011 con la selección Española, campeonato en el que obtuvo el Balón de oro del torneo. También debutó en el primer equipo de la capital de la mano de Jose Mourinho.

Álex Fernández militó la pasada temporada en el Reading inglés en calidad de cedido, pero en su vuelta a la ciudad condal ha encontrado la puerta a la titularidad cerrada. Su salto a Primera se lo ganó en el Castilla, filial blanco, con el que ascendió a Segunda a las órdenes de su nuevo técnico Alberto Toril. Reencontrarse con él parece ser lo que le hace desestimar la oferta del Real Oviedo.

Antes de su aventura en las islas, el nuevo fichaje del Elche probó también la experiencia croata en el Rijeka, por lo que pese a su juventud se trata de un futbolista con bagaje y experiencia. Su principal diferencia con Mandi es un mejor toque de balón.

Fernández, de 1,80 de estatura, tiene en su pie derecho su principal valor y puede actuar tanto en el doble pivote como de ocasional mediapunta, de un modo parecido al franjiverde Matilla.

Foto:  Luis Reina – Diario La Grada