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Cuatro ‘romanos’ con pasado franjiverde

El Atlético Saguntino es una de las grandes revelaciones de Segunda B. En su segunda campaña en la división de bronce, el vigente campeón de la Copa Federación lucha por meterse en la fase de ascenso. 5º con 37 puntos, situado por delante de equipos con más cartel como Lleida, Sabadell, Alcoyano o Hércules, afronta un duelo directo contra el Elche en el Martínez Valero (domingo, 17:00 horas). Un partido que será especial para cuatro ‘romanos’ con pasado franjiverde: Nuha Marong, Carlos Quesada, Álex Felip y David Escudero.

Nuha es la principal amenaza ofensiva del Atlético Saguntino. Rápido, luchador y con una gran capacidad de remate, la ‘Pantera’ ha anotado ocho goles esta temporada, uno menos que Benja, Nino y Adriá Dalmau, quienes encabezan la tabla de máximos realizadores del Grupo III si obviamos a Enric Gallego (18) y Rafa Mir (15), que abandonaron Cornellà y Valencia Mestalla.

El ariete catalán de origen gambiano realizó una magnífica temporada 2015/2016 con el Ilicitano en Tercera División, marcando un total de 28 goles: 21 en Liga regular, seis en playoff y uno en Copa Federación. Un altísimo nivel que fue clave para que el filial llegara a la tercera y última ronda de la fase de ascenso, pero insuficiente para Rubén Baraja, quien no le dio una oportunidad con el primer equipo.

«Es un partido especial para mí. El Elche me ha formado y educado como futbolista. Su gente es muy acogedora. Quiero demostrar el rol que no tuve», ha dicho en una entrevista a Onda Cero Elche. Nuha se reencontrará este domingo con Sory Kaba, con quien tuvo una dura competencia en el Ilicitano para ser la referencia atacante. El delantero guineano se incorporó al cuadro dirigido por Vicente Parras en el mercado invernal.

Tras dejar el Ilicitano, Nuha fichó por otro filial, Osasuna Promesas, precisamente el equipo que dejó a los blanquiverdes sin ascenso. Pero su rendimiento el pasado curso en el filial rojillo fue bastante discreto: 5 goles en 31 encuentros, 16 como titular.

Y en el último mercado estival, el punta de Santa Coloma de Farners regresó a la Comunitat Valenciana para enrolarse en las filas del Atlético Saguntino, donde es una pieza clave en los esquemas del técnico, David Gutiérrez ‘Guti’. Regresará al once tras cumplir sanción la pasada jornada, en la que los ‘romanos’ vencieron al Lleida (1-0).

Álex Felip fue uno de los primeros refuerzos del Elche tras el descenso administrativo a Segunda. Llegó procedente del Getafe B de la mano del exmánager general Javier Cabello. Una lesión de tobillo en agosto le dejó sin ficha hasta enero, pero una vez disponible tampoco gozó de demasiadas oportunidades. Tan solo jugó 24 minutos repartidos en dos encuentros. Posteriormente, recalaría en el Racing de Ferrol y ahora defiende los intereses del Atlético Saguntino. Ha disputado 16 partidos de Liga, 12 como titular, y ha anotado dos tantos. En las dos últimas jornadas, participó entrando desde el banquillo tras dejar atrás una lesión.

Carlos Quesada, hijo del ex capitán franjiverde Manolo Quesada, se formó en las categorías inferiores del Elche y disputó siete choques con la primera plantilla en el curso 2005/2006. Tras pasar por numerosos conjuntos de Segunda B y vivir una experiencia en el fútbol italiano, ha regresado a España para ocupar la retaguardia del conjunto del Nou Camp de Morvedre. El zaguero crevillentino, quien ha jugado 14 encuentros (uno como suplente) y ha marcado un gol, tratará de acelerar la recuperación de sus problemas en el isquiotibial que le impidieron estar disponible en las dos últimas citas.

Y David Escudero también pasó por la cantera de la entidad ilicitana, llegando a formar parte del Ilicitano entre 2007 y 2009, pero nunca debutó con el primer equipo. De los cuatro exblanquiverdes, es quien tiene un papel con menor protagonismo: ha participado en 10 choques, seis como titular. Jugó de inicio de las dos últimas salidas del Atlético Saguntino, frente a Formentera (0-1) y Valencia Mestalla (4-1), y entró en la reanudación contra el Lleida (1-0) el pasado domingo.

Foto: Ariadna Santeugini

Sory y Nuha, de competencia a rivales

Sory Kaba y Nuha Marong se verán las caras este sábado en el Nou Camp de Morvedre. Ambos delanteros compitieron por ser la referencia ofensiva del Ilicitano hace dos temporadas en Tercera y ahora destacan como los máximos realizadores de Elche y Atlético Saguntino en este inicio de curso.

Nuha, quien llegó al club franjiverde cedido por el Llagostera, protagonizó un magnífico campeonato 2015/2016 a las órdenes de Vicente Parras, anotando más de 25 goles entre Liga regular y playoff. Sin embargo, no fueron suficiente mérito para el técnico Rubén Baraja, quien no le convocó para ningún partido del primer equipo a pesar del escasísimo bagaje goleador de Héctor Hernández y la muy poca confianza en Nikos Vergos.

Sí lo fueron para despertar el interés de Osasuna Promesas, precisamente el conjunto que apeó al Ilicitano del sueño del ascenso a Segunda B en la última ronda de la promoción. Pero su rendimiento el pasado curso en el filial rojillo fue bastante discreto: 5 goles en 31 encuentros, 16 como titular.

En el último mercado estival, Nuha regresó a la Comunitat Valenciana para enrolarse en las filas del Atlético Saguntino, escuadra en la que está siendo su mayor amenaza en ataque. Ha anotado 3 goles en las 6 primeras jornadas de la competición.

Sory Kaba se incorporó al cuadro blanquiverde en enero de 2016 procedente del Alcobendas-Levitt para aumentar el nivel en la delantera, que contaba con el propio Nuha y Rubio como sus principales integrantes. No ensombreció a la gran figura del Ilicitano, pero sí se le intuyeron aspectos que le hacían ser un ariete a seguir.

Con la marcha de Nuha a Pamplona, Sory asumió el liderazgo del ataque del filial, si bien se perdió el primer tramo de la campaña por una lesión sufrida en la pretemporada. Con su vuelta a los terrenos de juego, el Ilicitano subió su nivel y pasó de merodear en la media tabla a escalar puestos en la clasificación, llegando a encadenar ocho triunfos seguidos, aunque no fue suficiente para repetir presencia en el playoff. Vicente Parras, quien pasó a ocupar el banquillo del primer equipo tras la destitución de Toril, le hizo debutar en Segunda. Participó en 5 choques, 2 como titular, y anotó una diana.

Tras el descenso a Segunda B, el atacante guineano se ganó una de las fichas sub-23 de la primera plantilla durante la pretemporada, en la que fue uno de los máximos realizadores del equipo ilicitano. El club refrendó su confianza de cara al presente y futuro ampliando su vinculación hasta 2020. Y su inicio de campeonato está siendo espléndido. A pesar de tener una dura competencia con Lolo Plá, Nino y Benja, Vicente Mir le ha dado galones a Sory, quien está respondiendo a base de goles: 6 entre Liga y Copa.

Álex Felip, Carlos Quesada y David Escudero, ante su exequipo

Aparte de Nuha, tres jugadores del Atlético Saguntino se enfrentarán este sábado a su exequipo: Álex Felip, Carlos Quesada y David Escudero.

Álex Felip fue uno de los primeros refuerzos del Elche tras el descenso administrativo a Segunda, llegando procedente del Getafe B de la mano del exmánager general Javier Cabello. Una lesión de tobillo en agosto le dejó sin ficha hasta enero, pero una vez disponible tampoco dispuso de demasiadas oportunidades con Baraja. Tan solo jugó 24 minutos repartidos en dos encuentros. Posteriormente, recalaría en el Racing de Ferrol y ahora defiende los intereses del Atlético Saguntino, donde es uno de los fijos en el once.

Carlos Quesada, hijo del exfranjiverde Manuel Quesada, se formó en las categorías inferiores del Elche y disputó 7 choques con la primera plantilla en el curso 2005/2006. Tras pasar por numerosos conjuntos de Segunda B y vivir una experiencia en el fútbol italiano, ha regresado a España para aportar su experiencia al Atlético Saguntino.

Y David Escudero también pasó por la cantera de la entidad franjiverde, llegando a formar parte del Ilicitano entre 2007 y 2009, pero nunca debutó con el primer equipo.

Fotos: Francisco Maciá y Sonia Arcos – Elche CF

Otro invierno de reformas

Nadie dijo que fuera fácil. El accidentado regreso a Segunda División está provocando constantes cambios en un Elche que busca encontrar la tecla que le devuelva a la cima de nuestro fútbol. Sin prisa pero sin pausa, cada período de traspasos importa en el camino. Buena muestra de ello fue el período invernal la temporada pasada, y el presente mercado invernal lleva camino de serlo.

Pese a contar con distintos entrenadores y directores deportivos y rondar la quincena de fichajes en ambos veranos, el club ilicitano se ha visto forzado a realizar retoques que suban el nivel de competitividad al grupo. Las numerosas salidas y algunos desaciertos, unido a los problemas económicos, han configurado un escenario inquieto.

La salida de Lolo Ortiz es ya la tercera de este tramo, tras las desvinculaciones ya anunciadas de Pol Freixanet y Javier Noblejas. Estando en la primera semana de enero, es probable que haya una cuarta, ya que Hugo Fraile ha entrado poco en los planes del entrenador Alberto Toril. En el sentido contrario, ha llegado Fabián Ruíz y está cerca la rúbrica de Borja Valle, pero se buscará ampliar la nómina de altas.

Hace un año, el Elche finalizó el mes de enero con cinco salidas y cinco caras nuevas. Si bien Samu Martínez, Liberto Beltrán y Michael Anaba poseían dorsal del filial y todos menos Miguel Ángel Cifuentes fueron operaciones a préstamo, Nono incluido, todos habían disputado minutos en el primer equipo. Los tres primeros no jugaron para el Ilicitano durante la 2015-16.

Javier Noblejas, Álex Felip, Franco Cristaldo, Eldin Hadzic y Hugo Fraile fueron las cinco incorporaciones. Resulta evidente que su etapa como franjiverdes no ha sido fructífera, ya que los tres primeros están fuera del club y los dos últimos tienen un papel testimonial en el actual proyecto.

Esta temporada, debido a las restricciones salariales impuestas por la Liga de Fútbol Profesional y a las necesidades concretas de la actual plantilla, el mercado invernal no será tan agitado. Pero cabe poca duda: habrá varios cambios, probablemente un mínimo de seis en total, en el intento por pasar pocos apuros, lograr la permanencia pronto y ver si se puede aspirar a cotas más altas. Esperamos que, en este caso, a menor cantidad el cambio traiga mayor calidad.

 

Álex Felip abandona el Elche y firma por el Racing de Ferrol

El Elche da salida a otro de sus descartes. Álex Felip ha rescindido su contrato con el club ilicitano y ha firmado por el Racing de Ferrol, equipo que competirá en el Grupo I de Segunda División B la próxima temporada. La entidad gallega ha oficializado el fichaje del medio castellonense.

Álex Felip llegó al Elche procedente del Getafe B el pasado verano, durante el breve periodo de Javier Cabello como mánager general del club. Una lesión de tobillo en pretemporada le impidió contar con ficha hasta el mes de enero, cuando se abrió el mercado invernal. Pasó varias semanas entrenando con la plantilla como uno más, pero sin poder participar en Liga. Ya con licencia federativa, disputó 24 minutos repartidos en dos partidos el último curso.

Con la marcha de Álex Felip, que sólo jugó en uno de los encuentros de pretemporada del Elche, contra el Almoradí, Anaba es el único futbolista que no entra en los planes del cuerpo técnico franjiverde que permanece en la plantilla.

Las alternativas a Mandi

Rubén Baraja deberá modificar el mediocentro del Elche para los encuentros ante Tenerife y Girona, dos rivales en la lucha por las seis primeras plazas, por la sanción de Mandi. El pivote canario, titular en 31 de las 36 jornadas disputadas (llegó al equipo franjiverde después de disputarse las dos primeras), es una pieza básica en los esquemas del ‘Pipo’. No obstante, el preparador franjiverde cuenta con variantes en su plantilla para suplir la ausencia del ex del Sporting.

Cristaldo y Pelayo son los que, a priori, parten con más opciones para ser la elección de Baraja. El futbolista argentino ha tenido minutos en todos los encuentros desde que se recuperó de su rotura muscular. Entró en las segundas mitades de los choques frente a Osasuna, Lugo y Alavés y estuvo en el once del pasado domingo ante el Albacete. Además, estrenó su casillero de goles frente a los gallegos.

Su presencia aporta dinamismo, clarividencia y calidad al Elche, pero su propensión a sumarse a la línea de tres cuartos y la falta de un ‘todoterreno’ como Mandi que cubra sus incorporaciones pesan en su contra. Posiblemente, el físico de Lolo no podría aguantar el gran derroche del canario. Cabe añadir que las últimas actuaciones de Cristaldo fuera de casa, contra Osasuna y Alavés, fueron decepcionantes.

Pelayo es uno de los hombres de confianza del míster del combinado ilicitano. Al igual que Cristaldo, también ha gozado de oportunidades desde que dejó el dique seco, saliendo desde el banquillo en los dos últimos compromisos del Elche. De hecho, sustituyó a Cristaldo contra el Albacete. Y abrió el marcador contra los manchegos con un remate de cabeza a la salida de un córner, acabando así con la racha de jornadas consecutivas de los franjiverdes sin anotar a balón parado.

El asturiano es un futbolista que da trabajo, rigor táctico y capacidad de sorpresa llegando desde atrás, pero la ausencia de presión del equipo ilicitano, prácticamente salvado, podría animar a Baraja a apostar por un perfil más ofensivo como Cristaldo, como ya hizo el domingo.

Ilie y Álex Felip también son alternativas para ocupar el hueco que dejará Mandi, pero son las menos probables. El catalán se ha quedado fuera de la convocatoria en los dos últimos encuentros, coincidiendo con la vuelta de Pelayo, y sus cinco últimas apariciones las ha hecho ingresando desde el banco. A su favor juega que tiene un perfil más defensivo y cercano al de Mandi que Cristaldo y Pelayo.

Y el castellonense, con ficha desde enero, sólo ha disputado 24 minutos esta campaña, doce ante la Ponferradina y otros doce frente al Mirandés, y no suele formar parte de la lista de citados.

Un punto de nueve sin Mandi

La gran labor que realiza Mandi sobre el césped se puede ver reflejada en los números del Elche. El equipo ilicitano ha sumado un punto en los tres partidos que no jugó desde que se incorporó a su plantilla en el último día del mercado estival. Empató frente al Lugo (1-1) y perdió contra Albacete (1-0) y Real Oviedo (3-0).

Estos datos cobran más valor teniendo en cuenta que el Elche ha perdido tres encuentros de los 21 últimos, los citados ante Albacete y Real Oviedo y frente al Nàstic (1-0), y el centrocampista de Santa Lucía de Tirajana no participó contra manchegos y asturianos.

Una victoria balsámica para Álex Felip

Llegó tapado y sin hacer ruido. Y poco a poco comienza a acumular minutos. No muchos, pero sí de cierta calidad. Álex Felip fue el elegido por Rubén Baraja para cerrar el partido ante el Mirandés cuando el equipo de Terrazas se empleó en un ataque total sobre la meta de Javi Jiménez. El castellonense, uno de los fichajes del mercado de invierno, ya se siente importante y parte del equipo pese a su rol de actor secundario, si bien asegura que su objetivo es convencer al entrenador de que puede contar con él durante más minutos. «Trabajo para que en lugar de 15 sean 30«, afirma el castellonense.

Al centrocampista aún le dura la sonrisa en la cara tras la victoria en Miranda. Considera que el triunfo es un «golpe anímico increíble» para el Elche, sobre todo después de una racha de cinco partidos consecutivos sin ganar. «Es una victoria balsámica, sobre todo por la forma en la que llegó«, dice en alusión a la inferioridad numérica. Sin embargo, el jugador quiere pasar ya página y centrarse en el Almería, un rival al que ve en línea «ascendente».

Álex Felip,que participó en Anduva en su segundo encuentro de la Liga, desvela que Baraja le pidió «ayudar al equipo y darle fuerza para mantener el orden y la estructura» en el tramo final del partido. «Había que juntarse atrás y no perder el orden», agrega el castellonense, al que no parece importarle su rol de jugador para cerrar los partidos. Tampoco reclama más minutos ni cree que los merezca: «Me merezco jugar lo que me dice el míster. Cuando me da minutos hay que aprovecharlos al máximo. Querría jugar más, pero estoy para aportar al equipo y a partir de ahí seguir creciendo y sumando».

El castellonense desveló que la victoria ante el Mirandés llegó en unas circunstancias especialmente adversas para la plantilla del Elche, víctima de un virus estomacal que afectó a varios jugadores. Pol se quedó en Elche por ese motivo, pero Álex Martínez, Mandi, Caro, Sergio Léon y él mismo también notaron sus efectos. «No fue fácil, porque había tres o cuatro compañeros fastidiados y era dudosa la alineación, pero gracias al doctor, al trabajo y el esfuerzo del equipo se pudo sacar adelante», ha explicado.

Rendido a Sergio León

Álex Felip no ha dudado en elogiar a su compañero Sergio León, a quien su exhibición en Anduva consolida como máximo realizador de la categoría y lo corona como el jugador del momento en la categoría.

«No sé si es el mejor jugador de Segunda, pero a nosotros nos da la vida. Cuando la tiene va para adentro y su trabajo de cara al gol es espectacular. Se le queda pequeña esta categoría, ya veremos el año que viene dónde está«, ha comentado.

El mediocentro tampoco se ha salido del guión cuando se le ha cuestionado por las opciones de pelear el ascenso. Remite a los famosos 50 puntos para soñar con otras metas y recuerda que en verano el objetivo era «salvar la categoría«. «Todos hubiéramos querido estar en esta situación. Hay que llegar a los 5o y luego hacer lo que se pueda», sentencia.

Mandi desmonta el puzzle

La ausencia por acumulación de tarjetas de Mandi, hombre clave en los esquemas de Rubén Baraja, presenta un nuevo panorama en el doble pivote del Elche CF. Pelayo, Ilie, Lolo, Álex Felip y Cristaldo competirán por dos plazas en la visita al Carlos Tartiere.

Otras ausencias también jugarán su papel. La de Armando, que se da por hecha, podría mandar al catalán o al onubense al centro de la zaga. Incluso a los dos, si el entrenador franjiverde decide situar a Caro como lateral derecho, ya sea por decisión técnica o por obligación, toda vez que Isidoro anda con molestias.

Así las cosas, parece que Pelayo tiene el mayor número de papeletas para ocupar una de las plazas en la medular. El canterano oviedista, cuestionado por su actual hinchada, tendrá la motivación extra de volver a casa, como así expresó ayer en rueda de prensa.

Álex Felip y Franco Cristaldo, que va acumulando minutos en la base de la jugada, parecen ir algo por detrás en la pugna por completar la pareja. El castellonense no fue citado en la última jornada. Por su parte, el argentino da un plus de profundidad, visión de juego y manejo de balón, pero su juventud y falta de adaptación a la categoría le sitúan como una pieza menos fiable para ser de la partida, quedando como un revulsivo interesante.

En cualquier caso, si Lolo e Ilie repiten como pareja de centrales, el que fuera jugador del Getafe o el ex de Boca Juniors tendrán su sitio en el once. La forma física de José Ángel y Hugo Álvarez y su entrada o no en la lista de convocados pueden terminar de condicionar, en última instancia, la decisión.

Por si fuera poco, Baraja tendrá otras dudas en el equipo titular del próximo domingo. Unos ligeros problemas físicos de Álex Martínez, unidos a su pobre actuación ante el Huesca, le abren la puerta a Noblejas, mientras queda la duda de si Eldin se recuperará plenamente de sus molestias en la cola del astrágalo que arrastra desde la semana pasada. Todo hace indicar que el hispano-bosnio se disputará una plaza con Espinosa y Hugo Fraile y que Álex Moreno volverá a recuperar su sitio en el extremo izquierdo. Los problemas no vienen solos.

Animadores del mercado invernal

El Elche ha sido uno de los grandes animadores del mercado invernal en Segunda División. El equipo ilicitano es, junto al Nàstic de Tarragona, el segundo que más futbolistas ha incorporado en este último periodo de fichajes. Ambos clubes se han reforzado con cinco futbolistas.

Las dos primeras llegadas se conocieron antes del 4 de enero, el día que se reabrió el mercado. Fueron Álex Felip y Javi Noblejas. El castellonense se encuentra a las órdenes de Rubén Baraja desde verano, pero una lesión en el tobillo le dejó sin ficha. El club intentó darle de alta cuando se recuperó, pero no consiguió hacerlo por temas burocráticos. Hubo que esperar a la apertura del periodo de traspasos para que Álex Felip pudiera ser inscrito. Tiene contrato hasta el 30 de junio de 2017.

El anuncio de la incorporación de Noblejas se produjo el 24 de diciembre. El futbolista madrileño aterrizó en el Elche procedente del filial del Getafe. Era un fichaje que se antojaba necesario, pues en la plantilla sólo había un lateral izquierdo, Álex Martínez. Su vinculación con la entidad del Martínez Valero es hasta 2018.

Hubo que esperar al 11 de enero para conocer el tercer refuerzo, Franco Cristaldo. El argentino ya sonó para el cuadro franjiverde el pasado mercado estival, pero no se llegó a un acuerdo con su club de origen, Boca Juniors. Pero el deseo de Baraja de tenerlo en sus filas ya es una realidad. Se encuentra a préstamo sin opción de compra.

Y en los últimos días del mes de enero se cerraron los dos últimos fichajes, Eldin Hadzic y Hugo Fraile. Ambos jugadores firmaron por el Elche tras desvincularse de Almería y Sporting de Gijón respectivamente. El hispano-bosnio firmó hasta 2019; el onubense, hasta 2018.

Todos ellos ya han disputado sus primeros minutos con la zamarra franjiverde. Noblejas lo hizo en la jornada 20 frente al Valladolid (1-1) por la baja de Álex Martínez. Cristaldo y Álex Felip debutaron en la jornada 22 contra la Ponferradina (1-0). Y Eldin y Hugo Fraile lo hicieron el pasado domingo ante el Bilbao Athletic (0-1). Noblejas es el único de los cinco que ha sido titular con el Elche.

Zaragoza y Mallorca, los que más han fichado

Los equipos de Segunda que más se han movido en el mercado invernal han sido Zaragoza y Mallorca. Los tres han sumado un total de seis piezas nuevas a su plantilla. El cuadro bermellón ha tirado de chequera gracias a la llegada de Robert Sarver, dueño de los Phoenix Suns.

Detrás de Elche y Nàstic, se encuentran Almería, Valladolid y Llagostera con cuatro incorporaciones cada uno. Cabe mencionar que el equipo gerundense firmó a dos futbolistas, Marcos Tébar y José Carlos, en el mes de diciembre.

Girona, Alavés, Albacete, Huesca, Tenerife, Numancia y Osasuna han realizado tres fichajes. Ponferradina, Mirandés, Oviedo y Leganés cuentan con dos caras nuevas, mientras que Córdoba, Alcorcón y Bilbao Athletic sólo tienen una. El Lugo es el único conjunto de la categoría de plata al que no ha llegado ningún refuerzo en enero.

Foto: Elche CF

El rol de las caras nuevas

Tres son las caras nuevas del Elche CF 2015/16 para la segunda vuelta del campeonato liguero. Javi Noblejas y Franco Cristaldo se han unido en este período de fichajes invernal, mientras que Álex Felip ha sido dado de alta como jugador franjiverde tras su larga lesión producida el pasado verano. Todos ellos apuntan, en principio, a ser hombres de rotación en la plantilla de Rubén Baraja.
El buen rendimiento del núcleo duro construido por el joven entrenador ha fortalecido algo parecido a un once tipo, con diez jugadores que hoy están afianzados como titulares y un puesto que baila entre dos o tres nombres: Javi Jiménez, Caro, Armando, Álex Martínez, Lolo, Mandi, Espinosa, Álex Moreno, Álvaro y Sergio León son los hombres fuertes de la meritoria racha del equipo, mientras que otros como Isidoro, Pelayo o Ilie optan a completar la alineación en función de la demarcación que ocupe el capitán.
Javi Noblejas viene a doblar el puesto de lateral izquierdo, ya que el diestro Isidoro sustituía a Álex Martínez cuando era preciso. El jugador propiedad del Betis está asentado en la zaga ilicitana y suma en la estrategia, lo que sumado a su mayor adaptación le sitúa con ventaja en la carrera por la titularidad.
Álex Felip tiene ante sí un hándicap ya sabido al cierre del anterior mercado de contrataciones: la excesiva competencia en su puesto. Sin embargo, hay un resquicio positivo para el futbolista castellonense. La presumible salida de Anaba y las bajas en el centro de la defensa le despejan algo la zona, ya que Lolo está teniendo que jugar de central a menudo.

La sanción a Álvaro, opción para Cristaldo

Franco Cristaldo parece que se adaptará a su nuevo club a la sombra de los actuales mediapuntas titulares, siendo una opción de refresco. Por lo pronto, competirá con el aspense Samu por ocupar la plaza que dejará Álvaro ante el Bilbao Athletic. El natural de Elche vio la quinta amarilla contra la Ponferradina, por lo que Baraja perderá a uno de sus hombres de confianza.
La buena marcha del equipo da ventaja a los actuales artífices de la escalada en la tabla clasificatoria a corto plazo, pero el joven técnico sumará competencia a una plantilla que ha sufrido la falta de acople de fichajes prometedores como Nono y Vergos. Asimismo, la temporada es larga. Al igual que Caro fue de los últimos en debutar y ahora es indiscutible en el once y Héctor ahora juega muchos menos minutos que al inicio de temporada, pueden darse muchos factores para que su situación de partida de un giro.

Foto: Información

Zarpazo a la liga… y con uno menos (1-0)

Las cosas del fútbol. El Elche sembró dudas a su afición en una primera parte con alternancias y fases espesas, pero dominó el primer partido de la segunda vuelta tras la reanudación, en la que jugó con un hombre menos. Son ya siete partidos sin conocer la derrota, justo en el momento en el que Franco Cristaldo y Álex Felip se incorporan oficialmente a la causa. Se avecinan emociones fuertes en esta segunda vuelta y la ciudad lo sabe, ya que la afluencia al Martínez Valero bordeó los 10.000 espectadores y la campaña de abonos para lo que queda de temporada está en marcha en un momento dulce.

La primera parte empezó con algunos acercamientos por ambos bandos que no terminaron de concretarse, para pasar a un tramo que provocó más de un bostezo en las gradas. Los cortó Camille, lateral izquierdo visitante, con un despliegue de potencia y velocidad. Cruzó el campo y cedió hacia el corazón del área, pero la defensa franjiverde salvó ‘in extremis’. La jugada agitó a ambos equipos, ya que acto seguido Sergio León remató escorado al cuerpo de Santamaría. Además, comenzó el festival de tarjetas: tres en cinco minutos.

Con algún otro aviso similar al del tramo inicial, con preponderancia por el uso de los costados, acabaron 45 minutos en los que el Elche no supo imponerse a su rival, aunque no fue manifiestamente inferior. Sergio León fue el más incisivo de los locales, ganándole numerosos duelos a Alan, principal pareja de baile.

Pelayo vio su segunda cartulina al inicio de la segunda parte, provocando una falta al borde del área cuyo lanzamiento besó el poste de Javi Jiménez. Curiosamente, a partir de aquí el partido fue del conjunto ilicitano. Baraja tomó una decisión dolorosa y poco popular, pero con sentido y que surtió efecto: Como en Zorrilla, Ilie entró por Espinosa. El doble pivote seguía en pie y los jugadores más veloces e incisivos de cara a puerta, sobre el verde.

El Elche no se amilanó, plantó sus líneas con orden y lanzó contragolpes meritorios: el plan estaba definido. Los de El Bierzo apenas dañaron la meta palmerera y Álvaro, Álex Moreno y Mandi avisaron a Santamaría con acierto desigual. Tras los debuts de Cristaldo y Felip, Álex Martínez se deshizo de su par, ganó línea de fondo y puso un centro medido al segundo palo que cabeceó a las mallas Sergio León tras una mala salida del meta visitante. Corría el minuto 78.

Ya no pasó nada relevante, porque los hombres de Baraja así lo quisieron. El decimotercer gol de punta andaluz sitúa al Elche con 34 puntos, los mismos que el sexto clasificado, Gimnàstic, que ocupa la última plaza de playoff. El técnico vallisoletano apelará a la calma, ya que será más necesaria que nunca, pero eludir el descenso definitivamente sabe a poco.

Ficha técnica

Elche CF: Javi Jiménez; Caro, Armando, Lolo, Álex Martínez; Mandi (Álex Felip, min. 78), Pelayo; Espinosa (Ilie, min 48), Álvaro, Álex Moreno (Cristaldo, min. 74) y Sergio León.

SD Ponferradina: Santamaría; Adán (Casado, min. 54), Alan, Lolo Pavón, Camille; Basha, Andy; Acorán, Melero (Luka Djordjevic, min. 58), Álvaro Antón (Dima, min. 75) y Yuri.

Goles: 1-0, Sergio León (78′).

Árbitro: José Luis Munuera Montero, comité andaluz. Amonestó a Pelayo (36′ y 46′) y Álvaro (74′) en el Elche. A Yuri (35′) y Alan (40′) en la Ponferradina.

Aforo: 9.786 espectadores en el Martínez Valero.