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Cuatro franjiverdes con pasado cordobesista

Juan Carlos, Pedro, Pelayo y Armando vivirán este sábado un partido especial. El Elche se mide al Córdoba, equipo por el que pasaron los cuatro franjiverdes en una etapa anterior de su carrera deportiva, en la que saborearon las mieles del éxito de conseguir un ascenso a Primera División en la temporada 2013/2014, si bien el central granadino ya no formaba parte de la plantilla califal cuando se consumó la hazaña.

Juan Carlos sumó a su currículum como futbolista un ascenso a la máxima categoría del fútbol español en su primera campaña en el Córdoba. El portero alcarreño inició la competición como suplente, pero una lesión de Mikel Saizar le abrió las puertas de la titularidad en la jornada 32, que ya no soltó hasta su conclusión. Encajó nueve goles en quince encuentros, once de Liga y cuatro de playoff, de los que sólo uno de ellos se saldó con derrota califal. En la siguiente campaña, se asentó bajo los palos de la meta cordobesista. Jugó 32 partidos y encajó 56 tantos en el nefasto campeonato del Córdoba, que descendió a Segunda como colista con 20 puntos. Después se enroló en las filas del Rayo Vallecano, equipo en el que se formó, y vivió otra caída a la división de plata. Y este verano, rescindió su contrato con el cuadro madrileño para fichar por el Elche.

Pedro es el franjiverde que tuvo un papel más destacado durante su estancia en el Córdoba. Fue una de las piezas claves del conjunto andaluz en la temporada del ascenso, su segunda como blanquiverde, anotando ocho goles, su mejor cifra realizadora en Segunda División, en 37 encuentros. Al término del curso, se marchó libre al Real Zaragoza, donde ha estado las dos últimas temporadas, llegando a disputar sin éxito el playoff en la primera. Y al igual que Juan Carlos, se desvinculó de su último club en el último mercado estival para incorporarse a las filas del cuadro ilicitano.

Las lesiones marcaron la etapa de Pelayo como cedido en el Córdoba, aunque nunca llegó a convertirse en un fijo en los esquemas tanto de Pablo Villa primero como de Albert ‘Chapi’ Ferrer después. Participó en 24 partidos, diez como titular, y marcó un gol. No obstante, en la retina de la hinchada blanquiverde quedó para el recuerdo el centro del asturiano que entre Raúl Bravo y Ulises Dávila culminaron en gol. Un gol, el del atacante mexicano, en el tiempo de descuento de la vuelta de la final del playoff ante Las Palmas que supuso el regreso del Córdoba a Primera tras 42 años de ausencia. Después de una campaña a préstamo en el Lugo, Pelayo regresó al Elche para quedarse tras su descenso administrativo.

Armando también tuvo su cuota de responsabilidad en el ascenso del conjunto andaluz, pero netamente inferior a la del resto de sus citados compañeros. El central motrileño, que aterrizó en el Córdoba en enero de 2013, jugó ocho choques y marcó una diana antes de marcharse en el mercado invernal de ese curso al New York Red Bulls, su último club antes de fichar por el Elche en el verano de 2015.

Juan Carlos, Pedro y Pelayo han reconocido esta semana que el partido contra el Córdoba (sábado, 16:00 horas) será emotivo por su pasado blanquiverde. Salvo sorpresa, los tres serán titulares. Por su parte, Armando se encuentra en la recta final de su recuperación de su grave lesión de rodilla y continuará siendo baja. El zaguero andaluz disputó los dos enfrentamientos entre ilicitanos y cordobeses la temporada pasada, marcando en el celebrado en el Nuevo Arcángel.

Cinco exfranjiverdes en el Córdoba

En el Córdoba también hay integrantes que esta jornada se verán las caras contra uno de sus exequipos, concretamente cinco: Domingo Cisma, Juli, Caro, Héctor Rodas y su entrenador, José Luis Oltra. Todos ellos tuvieron un breve paso por el Elche.

El más largo es el de Domingo Cisma, quien vistió la camiseta franjiverde durante las campañas 2013/2014 y 2014/2015, ambas en Primera División. Juli, Caro y Oltra lo hicieron durante una temporada, 2009/2010 el primero, 2015/2016 el segundo y 1995/1996 el tercero, mientras que Héctor Rodas jugó en el equipo ilicitano en el segundo tramo del curso 2011/2012.

Acostumbrado a jugar a remolque

De los 154 partidos que se han disputado en Segunda esta temporada, en 66 marcaron ambos equipos. En 55 de ellos puntuó el que se adelantó en el marcador, lo que demuestra la importancia de ver puerta antes que el rival. Pues bien, el Elche se ha acostumbrado a jugar a remolque. El conjunto ilicitano ha encajado el primer gol del encuentro en siete de las ocho últimas jornadas. En dos de ellas demostró su capacidad de reacción y consiguió remontar, ante Almería y Osasuna.

En las dos primeras fechas de este ciclo negativo se produjeron las derrotas más sonrojantes de los blanquiverdes esta temporada, que le hicieron caer de la segunda posición a la zona media de la tabla. En ambas encajó cuatro goles y dio una pobre imagen. Los verdugos fueron Llagostera y Mirandés.

Frente a los catalanes, en el primer choque sin Lolo, recibió dos tantos, obra de Juanto y Jesús Imaz, en los 18 minutos iniciales. Giva amplió la ventaja cuando se cumplió la hora de juego. Vergos acortó distancias anotando su primer gol con la camiseta franjiverde, pero Benja redondeó la goleada para el Llagostera en la recta final. Rubén Baraja admitió en rueda de prensa que el equipo “había llegado media tarde al partido”.

El siguiente correctivo llegó ante el Mirandés, el primer conjunto que logró salir victorioso del Martínez Valero este curso. El encuentro estuvo marcado por los errores del Elche que el cuadro dirigido por Carlos Terrazas no desaprovechó. Galán inauguró el luminoso nada más arrancar la segunda mitad e Ión Vélez amplió la ventaja poco después. Vergos puso esperanzas con un gol de cabeza, pero Néstor Salinas de penalti y Lago Junior las enterraron con dos dianas. El equipo ilicitano terminó el partido con un hombre menos por la expulsión de Javi Jiménez, autor de la pena máxima, y con Mandi de portero, ya que había agotado los cambios.

El Elche volvió a verse por detrás en el tanteador contra el Almería, actual colista de Segunda, al que ganó por 2-3. Los locales se adelantaron con un gol de Quique en el minuto 38. Álvaro empató al borde del descanso y Sergio León y Armando le dieron la vuelta al electrónico. Eldin puso emoción a los últimos compases, pero los tres puntos se fueron a la ciudad de las palmeras.

En la semana siguiente frente al Leganés fue el único encuentro del Elche de los últimos ocho en el que no ha recibido ningún gol. Sin embargo, tampoco fueron capaces de perforar la portería rival. Las dos escuadras dispusieron de ocasiones, pero fallaron en los metros finales. Hasta este partido, el cuadro ilicitano no mantenía la portería a cero desde la cuarta fecha de la competición (1-0 vs Nàstic).

El Elche volvió a probar el amargo sabor de la derrota contra el Zaragoza, que venció por 2-0. Los blanquiverdes se fueron al descanso sin haber recogido la pelota de su portería por primera vez desde la quinta jornada ante otro equipo aragonés, el Huesca, al que superaron por 1-3. Hinestroza y Alfredo Ortuño marcaron los tantos del partido en la segunda mitad.

Muy pronto se puso por delante Osasuna en su visita a tierras ilicitanas, concretamente a los 40 segundos, cuando Pucko batió a Javi Jiménez. Los hombres entrenados por Rubén Baraja se recompusieron de este tempranero revés y remontaron gracias a los goles de Sergio León e Ilie de penalti. Los navarros acabaron el choque con diez sobre el campo, ya que Javi Flaño enfiló el camino hacia los vestuarios antes de tiempo al ser expulsado.

La misma historia se repitió en Lugo, aunque el gol en contra no llegó tan pronto, sino a la media hora de juego, cuando Jonathan Pereira anotó para los gallegos. Sergio León acudió al rescate en la reanudación para salvar un punto en el Anxo Carro. Hugo Álvarez estuvo cerca de darle la victoria al Elche en el descuento con un testarazo que se estrelló en el larguero.

Y en el último encuentro contra el Alavés, el equipo ilicitano no pudo contrarrestar el gol de Raúl García a falta de quince minutos para el final y cayó por 0-1, a pesar de jugar con superioridad numérica en la recta final por la expulsión de Carpio.

Sin golpear primero desde septiembre

Hace casi dos meses que el Elche no abre el marcador de un partido. Concretamente desde el 27 de septiembre frente al Real Oviedo. Los franjiverdes se adelantaron con un gol de Armando a la salida de un córner. Susaeta estableció el definitivo empate a uno rematando un centro desde la banda izquierda. Este choque fue el primero de la temporada en el Martínez Valero que no se saldó con triunfo ilicitano.

El conjunto de Rubén Baraja también inauguró el electrónico en las dos jornadas anteriores, ante Nàstic y Huesca. Lo hizo a través del mismo protagonista: Sergio León. El delantero de Palma del Río aventajó al Elche en dichos encuentros. En ambos lo hizo antes del final de la primera parte.