Nino ya es de oro

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Llegar al Martínez Valero (o a otro estadio de la geografía española). Oler a césped, a fútbol. Botas, espinilleras, vendajes, uniforme. Todo está en su sitio. Bien doblada, una camiseta, dos colores. El blanco predomina, el verde queda en una franja a la altura del pecho, bordeando el corazón. Toca vestirse, jugar al fútbol. Una vez. Y otra. Y otra más.

Y así hasta 362 veces. Este es el ritual que ha repetido Nino con el Elche, más que ningún otro franjiverde a lo largo de la casi centenaria historia del club ilicitano. El propio club anunció el récord al saltar el futbolista de Vera al terreno de juego para medirse al Mallorca. Y casi llega un gol antes que el anuncio. Así es Nino, más pendiente de marcar que de recopilar récords.


Nino supera en la lista a otro mito del Elche como Miguel Quirant, que poseía el récord desde 1965, con 361 partidos oficiales disputados con el conjunto ilicitano. Una marca que ha perdurado 53 años en el tiempo y que no puede tener mejor heredero. Como Quirant, Nino sabe lo que es luchar por colocar a su Elche lo más alto posible en el fútbol español. Al almeriense le queda el reto de devolver a la entidad al fútbol profesional.

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Y quién sabe qué más. La espinita en la carrera de Nino es no haber podido lucir la franja verde en Primera División, categoría que hoy en día queda lejos. El ariete, de momento, ya anunció la semana pasada en una entrevista al diario AS que piensa seguir en activo la próxima temporada. Por lo tanto, los récords seguirán cayendo.

NINO Y EL ELCHE

Debut: 8/11/1998. Elche 3-0 Murcia. Sustituye a Huegun, que había firmado un doblete, en el minuto 80. Tolo Plaza le da la alternativa a un niño que acabará convirtiéndose en leyenda.

Primer gol: 22/11/1998. Elche 3-1 Figueres. En su tercer partido como franjiverde, Nino hace el 2-1 tras batir a Moner. Entra al campo en el minuto 70, con el equipo perdiendo y revoluciona el choque.

Primera titularidad: 23/5/1999. Elche 3-0 Águilas. Última jornada de la fase regular. Juega los 90 minutos, con Armentano como pareja en ataque.

Gol al Melilla: 27/6/1999. Elche 2-1 Melilla. En el tiempo de descuento marca un gol clave en el ascenso a Segunda. Casi 20 años después aún se sigue recordando como uno de los goles más importantes de su carrera.

Debuts en Copa y en Segunda: septiembre-octubre de 1999. En la 99/00, aún con ficha del filial, Nino se estrena en Copa (Novelda 2-1 Elche) y en Segunda (Elche 3-1 Recreativo). Su estreno en la categoría de plata, en la que posee el récord de partidos y goles, no llega hasta la jornada 11. Entra por Izquierdo en el minuto 65, con 0-1, y el equipo remonta.

Primer gol en Segunda: 1/4/2000. Elche 1-0 Toledo. Da la victoria a los suyos con un tanto en el minuto 78, cuando apenas llevaba cinco en el terreno de juego.

Primer doblete: 11/11/2000. Universidad Las Palmas 2-2 Elche. Lo consigue en su partido número 50 como franjiverde.

Partido 100: 22/12/2001. Elche 1-3 Real Jaén.

Primer hat-trick: 17/3/2002. Elche 4-0 Xerez. Nino se exhibe ante el Xerez de Bernd Schuster, que llegaba en racha. Dos semanas después hace doblete en el 5-1 al Atlético de Madrid de Luis Aragonés y Fernando Torres.

Partido 200: 28/8/2004. Tenerife 1-0 Elche. Primera jornada de aquella campaña y, como en su primer centenario, la celebración se amarga por una derrota ante un club en el que también dejaría huella.

Partido 250: 9/10/2005. Elche 1-1 Murcia. Marca el gol de su equipo, en un duelo siempre especial para él, contra el equipo que debutó como profesional.

Despedida: 17/6/2006. Valladolid 2-2 Elche. Nino cierra su primera etapa como franjiverde marcando un gol. La semana anterior se había despedido del Martínez Valero con un empate frente al Sporting.

Regreso: 20/8/2016. Elche 2-1 Rayo Vallecano. Diez años después, vuelve al Martínez Valero con la franja verde. Sale al terreno de juego a diez minutos del final en lugar de Guillermo y recibe una sonora ovación.

Goles de vuelta: septiembre-octubre de 2016. En Copa ante el Mirandés vuelve a marcar con el Elche. En Segunda, su reencuentro con el gol como franjiverde tiene lugar en Huesca. En el Martínez Valero, con un doblete al Nàstic.

Partido 300: 12/11/2016. Elche 2-0 Valladolid. Alcanza su tercer centenario y, esta vez sí, lo celebra con un triunfo.

Partido 362: 15/4/2018. Elche 0-0 Mallorca. Entra al campo en el minuto 57 por Javi Flores y supera a Quirant como el franjiverde con más partidos en la historia.

Foto: Elche CF.

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