El Elche merece más (2-2)

El Elche mereció más en el estreno de Josico en el banquillo. El equipo ilicitano sumó un punto escaso al empatar a dos ante el Valencia Mestalla, en un partido en el que dejó una grata impresión y generó oportunidades para reencontrarse con la victoria. Benja adelantó a los franjiverdes, Rafa Mir lideró la remontada che con dos tantos de bella factura y Sory, quien salió desde el banquillo, igualó a poco menos de un cuarto de hora para el final.

El primer once de un equipo tras un cambio de entrenador genera expectación, y Josico dejó algunas sorpresas con sus cuatro cambios respecto a la pasada jornada: Iván Calero, Edu Albacar, Lolo Plá y Benja entraron por Tekio, Adrián Jiménez, Diego Benito y Nino. Iván Calero ocupó el lugar del sancionado Tekio, mantuvo la pareja de centrales, dejó fuera de la convocatoria a un fijo como Adrián Jiménez, apostó por Provencio como pareja de Manuel Sánchez en la medular, colocó a Iván Sánchez en la derecha y a Collantes en la izquierda, y alineó a los dos delanteros teóricamente suplentes para ser las referencias ofensivas: Lolo Plá y Benja.

La propuesta inicial del Elche mostró el ‘selló’ del nuevo entrenador: decidido carácter ofensivo, posesión, presión alta sobre la salida del balón del rival y bloque compacto tras pérdida. Los franjiverdes negaron la pelota al Valencia Mestalla y generaron varios acercamientos sobre la portería defendida por Rivero. Gonzalo Verdú recogió un rechazo del meta en una falta frontal ejecutada por Edu Albacar, pero Rivero se rehizo para tapar el golpeo y desviarlo a córner. Lolo Plá protagonizó una conducción que finalizó con un tiro desviado. Una acción similar realizó Collantes posteriormente, y con el mismo resultado. La más clara llegó por medio de Iván Sánchez, cuyo chut tras recorte pegó en Centelles y rozó el palo.

El talentoso filial che estaba maniatado y a merced de los locales, y solo creó cierto peligro a través de una falta lanzada por Fran Villalba por encima del travesaño y un flojo remate de Gonzalo Villar que atrapó José Juan. El equipo ilicitano dominaba y volcaba el juego sobre el campo adversario. Prueba de ello fueron los numerosos córners forzados. Y tras dos tímidos intentos de Lolo Plá y un remate de Collantes demasiado cruzado, Benja abrió el marcador a punto de cumplirse la media hora de juego. Provencio salió a presionar la salida del Valencia Mestalla, robó el esférico a Iván Márquez y se lo sirvió al delantero catalán, que acabó con su sequía cruzándola con una gran definición con la izquierda.

El gol no supuso una bajada de ritmo e intensidad de los franjiverdes, pero sí despertó al Valencia Mestalla, que dio un gran susto en una jugada embarullada que acabó con Damián Petcoff mandando la pelota al palo tras tocar en la zaga. El killer visitante, Rafa Mir, apenas estaba interviniendo, pero necesitó muy poco para sacarse de la chistera un golazo con el que igualó el marcador. En el minuto 38, ejecutó un trallazo casi sin ángulo que se coló por toda la escuadra, imparable para José Juan.

El tanto provocó una rabiosa respuesta del Elche, que estuvo a punto de adelantarse de nuevo antes del descanso. Lolo Plá recogió un balón dentro del área y su disparo tocó en un defensa, generando una parábola en un balón que se tocó en el larguero.

Después del paso por vestuarios, los franjiverdes redoblaron esfuerzos para buscar el segundo, con el mismo patrón que agradó en el primer periodo. Provencio dispuso de una ocasión clarísima, pero golpeó desviado en el punto de penalti. Instantes después, Rivero estuvo rápido para atajar el tiro de Edu Albacar, que desvió ligeramente Álvaro Pérez.

Pero Rafa Mir, un delantero muy superior a la media de la categoría, volvió a demostrarlo con el gol que supuso el 1-2. Poco después del cuarto de hora de la reanudación, cabeceó a la red casi sin ángulo un centro puesto por Álvaro Pérez desde la banda derecha. El ariete murciano estuvo cerca de anotar el hak-trik compases después, pero Primi apareció para taponar su potente chut.

Con el segundo tanto che, el Elche vivió un momento de desconcierto, en el que la luz que clarificaba sus ataques se apagó. Josico movió el banquillo dando entrada a Diego Benito y Sory, mientras que su homólogo en el Valencia Mestalla, Miguel Grau, sumó hombres como Miki y Fran Navarro para defender la renta.

Un movimiento del que el técnico blanquinegro pudo arrepentirse, pues el cuadro ilicitano logró igualar a balón parado. En el minuto 77, Rivero sacó una mano prodigiosa para desviar el tiro de Nino, y en el córner provocado, Edu Albacar puso un centro medido desde el córner que Sory aprovechó para marcar en el primer balón que tocó con un testarazo.

En la recta final, el Elche arriesgó y sus jugadas ya tuvieron más corazón que cabeza, y generó ocasiones para lograr los tres puntos, pero le faltó quedarse en disposición clara marcar. Edu Albacar se aventuró a conducir por el carril central para sacarse un disparo que pasó cerca del palo, y Gonzalo Verdú cabeceó tímidamente una falta colgada.

Josico debuta con un resultado que podría considerarse injusto por los méritos de sus muchachos, quienes llevaron a cabo sus ideas, pero se quedaron sin el premio redondo de la victoria. Pero puede quedarse con que el punto de partida en cuanto a juego ha sido notablemente positivo. Tras la cita copera contra el Atlético de Madrid (miércoles, 21:30 horas), los franjiverdes visitarán a un rival directo por el playoff, el Lleida (domingo, 17:00 horas).

Ficha técnica

Elche: José Juan; Iván Calero, Primi, Gonzalo Verdú, Edu Albacar; Collantes (Sory, min 73), Manuel Sánchez (Diego Benito, min 69), Provencio, Iván Sánchez; Lolo Plá (Nino, min 62) y Benja.

Valencia Mestalla: Rivero; Álvaro Pérez, Iván Márquez, Zotko, Centelles; Damián Petcoff, Gonzalo Villar (Miki, min 63), Fran Villalba; Ferrán Torres, Jordi Sánchez (Fran Navarro, min 75) y Rafa Mir (Álex Blanco, min 84).

Goles: 1-0, Benja (min 29); 1-1, Rafa Mir (min 38); 1-2, Rafa Mir (min 62); 2-2, Sory (min 78).

Árbitro: Alberto Lou Ballano (comité aragonés). Amonestó por parte del Elche a Edu Albacar (min 27) y por parte del Valencia Mestalla a Gonzalo Villar (min 33), Damián Petcoff (min 73), Fran Villalba (min 90+3) y Miki (min 90+4).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 16 del Grupo III de Segunda División B disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 5.925 espectadores. Antes del comienzo del encuentro, el club ilicitano realizó un homenaje al exfranjiverde Enric Cuxart y se guardó un minuto de silencio en memoria del fallecido Jaime Ortí, expresidente del Valencia.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

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