Las apuestas del Elche desde el mercado extranjero en este siglo

Rc Sala de Juegos

Una de las claves de la etapa dorada del Elche, en la década de los sesenta, fue su confianza en el mercado extranjero. Sobre todo, el sudamericano. Desde allí llegaron futbolistas como los paraguayos Lezcano, Romero y Cayetano Ré o el hondureño Cardona (previo paso por Portugal). Todos dieron un alto rendimiento y varios salieron traspasados a equipos ‘grandes’, dejando un gran beneficio económico.

Posteriormente, darían el salto otros futbolistas que dejaron su huella, como Aníbal Montero, Gómez Voglino, Kostic, Felipe Nery, Trobbiani, Germán Leguía y Bracun. Una apuesta también motivada por encomendar el banquillo a entrenadores sudamericanos, como Roque Gastón Máspoli, Otto Bumbel, quien ya estuvo en el banquillo franjiverde en los sesenta, Roque Olsen, Néstor Rossi, Felipe Mesones, Heriberto Herrera, quien ya estuvo en la 63/64, o Lezcano.

Pero con el paso del tiempo y la mayor globalización del fútbol, le ha sacado menos provecho al mercado internacional, salvo contadas excepciones. O al menos, ha tenido menos acierto. Omenuke Mfulu, apuesta del director deportivo Nico Rodríguez para el pivote defensivo la próxima temporada, será el 24º jugador que debutará en el fútbol español como franjiverde en este siglo. Es decir, el Elche tiene una media de poco más de un debutante foráneo por año. En Diario Franjiverde, repasamos la trayectoria en el equipo ilicitano de los 23 anteriores:

Cristaldo

Polivalente mediapunta argentino que aterrizó en el mercado invernal de 2016. De la mano del director deportivo Ramón Planes, que ya quiso firmarle en verano. Tenía 19 años y llegaba procedente de Boca Juniors. Rubén Baraja le utilizó en casi todos los partidos de la segunda vuelta (18 de 21), pero en sólo seis como titular. Dejó destellos de su calidad y marcó un gol, de bella factura contra el Lugo (2-0).

Nikos Vergos

El único futbolista griego que ha vestido la camiseta franjiverde. Se incorporó en el verano de 2016 con el cartel de internacional sub-21 con su país. Cedido por el Olympiakos. A pesar de marcar dos goles en sus tres primeras apariciones ligueras, como revulsivo, Rubén Baraja apenas contó con Vergos. El ‘pichichi’ Sergio León era indiscutible en la punta, pero que el ‘Pipo’ hasta solía dejarle fuera de las convocatorias. Una decisión que le costó críticas de parte de la afición. El balance del heleno en el Elche: los citados dos goles en 13 partidos. Sólo uno como titular, en Copa.

Jonathas

La ‘estrella’ del Elche en su última temporada en Primera. Una de las varias apuestas extranjeras de Víctor Orta como director deportivo, y la que mejor rendimiento ofreció. El delantero brasileño tenía los 15 goles marcados con el Latina, de la Serie B italiana, el pasado curso como aval principal. Había pasado por varias escuadras, nunca más de una campaña, y llegó cedido por el Pescara para los dos siguientes campeonatos. Marcó 14 goles vitales para que los ilicitanos alcanzaran la permanencia deportiva. Y que le erigieron en una de las revelaciones de la Liga. Además, se convirtió en todo un ídolo de la afición franjiverde. Salió traspasado a la Real Sociedad por 7,2 millones de euros, aunque el Elche no percibió ni la mitad del montante.

Tyton

El ‘guardián’ de la portería del Elche en su última temporada en Primera. Internacional con Polonia, llegaba tras jugar poco con el PSV holandés en los tres últimos años. Dejó muchas dudas al inicio, incluso Fran Escribá le quitó la titularidad durante seis jornadas, pero se convirtió en clave para lograr la permanencia deportiva. Encajó 52 goles en 35 partidos entre Liga y Copa del Rey.

Enzo Roco

Víctor Orta se la jugó con una joven promesa chilena para liderar el eje de la defensa del Elche. Internacional con su país, llegó a préstamo de Universidad Católica de Chile, en una operación que costó 900.000 euros. El acuerdo incluía una opción de compra por 900.000 euros más. El fuerte y espigado central dio un buen nivel. Titular en 32 de los 38 partidos ligueros. También jugó los cuatro duelos de Copa, tres de inicio.

Fayçal Fajr

El primer fichaje de Víctor Orta en el Elche. El mediapunta franco-marroquí venía como uno de los líderes del ascenso del Caen a la Ligue 1 francesa, con 8 goles. Utilizado por detrás del punta y por las bandas, anotó un tanto y dio cinco asistencias como franjiverde. Jugó 38 partidos entre Liga y Copa, la gran mayoría como titular.

Pasalic

Víctor Orta le incorporó tras pedir su cesión al Chelsea, que le fichó tras destacar en el Hajduk Split croata con 19 años. Mediocentro con llegada, su nivel fue de menos a más, hasta convertirse en indiscutible para Fran Escribá. Aportó tres goles en 35 partidos entre Liga y Copa, 29 formando parte de la alineación.

Garry Mendes Rodrigues

El único refuerzo del Elche en el mercado invernal de 2014 para ayudar a la permanencia en Primera. Joven extremo holandés de origen caboverdiano, llegó con la vitola de estrella en el Levski de Sofía búlgaro, donde había marcado 14 goles entre Liga, Copa y Europa League. Aterrizó cedido con opción de compra por cuatro temporadas, que el club ilicitano ejecutó. Disputó 42 partidos, 22 como titular, y marcó 3 dianas en su año y medio como franjiverde. Su golazo al Málaga (0-1) fue clave para la salvación en la temporada 2013/2014.

Boakye

El delantero del don divino. El ariete internacional con Ghana se incorporó como estilete para el ataque tras el ascenso a Primera. Con 20 años, llegó cedido por la Juventus. Venía de marcar 13 goles en la Serie B italiana con el Sassuolo, con el que consiguió el ascenso a la máxima categoría. Boakye acabó como ‘pichichi’ del Elche con siete goles entre Liga y Copa. Varios de ellos en los minutos finales de los partidos. Su tanto para ganar al Getafe (1-0) en un duelo directo por la salvación es uno de los más celebrados en el Martínez Valero en los últimos tiempos.


Carlos ‘La Roca’ Sánchez

Fichaje para reforzar la medular tras subir a Primera. Centrocampista defensivo internacional con Colombia, firmó por el Elche tras varias temporadas en la Ligue 1 francesa como jugador del Valenciennes. Muy poderoso en lo físico, jugó 31 partidos, 25 como titular, a las órdenes de Fran Escribá. Fue protagonista que aquel polémico penalti pitado sobre Pepe en el Elche 1-2 Real Madrid. Tras alcanzar los cuartos de final del Mundial de Brasil 2014 con su selección, el club ilicitano le vendió al Aston Villa inglés por seis millones de euros. Ingresó menos de la mitad.

Ricardo Buitrago

El centrocampista panameño llegó al Ilicitano en febrero de 2012 desde el Deportivo Plaza Amador, escuadra de su país. Tras jugar seis meses en el filial, subió al primer equipo. Formó parte del ‘Elche de los récords’ que subió a Primera hasta el mercado invernal, cuando se rescindió su contrato. Sólo participó en un choque de Copa del Rey.

Wakaso Mubarak

El centrocampista zurdo ghanés se ganó un sitio en el Elche con 18 años, durante la pretemporada de 2008. Aterrizó desde el Ashanti Gold de su país. Su adaptación al fútbol español fue difícil, ya que su dureza le costó varias expulsiones. Le utilizaron de extremo zurdo y centrocampista. Poco a poco, aprendió a desenvolverse mejor y pulió sus virtudes, hasta mostrar su gran potencial. Sobre todo, con Pepe Bordalás como entrenador. En enero de 2011, el Elche le despidió por motivos disciplinarios y firmó por el Villarreal. Posteriormente, pasó por Espanyol, Rubin Kazan ruso, Celtic de Glasgow escocés, Las Palmas, Panathinaikos griego y Granada. Ahora milita en el Alavés.

‘Gato’ Caprari

De los delanteros que peor rendimiento ha dado al Elche en los últimos años. Con 23 primaveras, el argentino llegó en el mercado estival de 2008 cedido por Pumas de UNAM de México. Con David Vidal y Claudio Barragán como entrenadores, sólo marcó un gol en 13 partidos entre Liga y Copa, cuatro como titular. Estrenó su cuenta realizadora en su octava participación, a mediados de abril.

‘Chino’ Luna

Otro punta argentino que salió ‘rana’. Con 25 años, Carlos Ariel ‘Chino’ Luna reforzó el ataque para el curso 2007/2008 procedente del Quilmes, equipo de su país. No respondió a las expectativas ni a la exigencia. Firmó tres goles en 27 encuentros, 16 de inicio. Anotó su primera diana a mediados de noviembre. Cabe señalar que estuvo dos meses de baja por un esguince grado II del ligamento colateral interno de la rodilla derecha.

Cobo

Mediocentro defensivo que dio un rendimiento más que aceptable en sus dos temporadas en el Elche, 2007/2008 y 2008/2009. Se incorporó con 23 años desde el Instituto Central de Córdoba, el equipo de su ciudad natal. Jugó 50 choques, 34 como titular, y marcó cinco goles (tres de penalti) en su etapa como franjiverde. En su segunda campaña, pasó tres meses en el dique seco por un esguince en el ligamento lateral interno de la rodilla izquierda.

Fajardo y Coelho

Apuestas uruguayas de Mario Barrera como director deportivo para reforzar el equipo en el mercado invernal de 2007. Los franjiverdes se marcharon al parón en zona de descenso. Rozando o ya en la treintena, ambos vivieron su primera experiencia fuera del fútbol de su país. Fernando Fajardo se convirtió en el fichaje más exitoso, procedente de Defensor Sporting. Lateral derecho de largo recorrido, fue titular indiscutible con David Vidal. Marcó dos goles en 20 partidos, la mayoría como titular. El equipo ilicitano salvó la categoría y renovó a Fajardo. El charrúa mantuvo su papel importante en el siguiente campeonato, en el que el Elche soñó con el ascenso. Jugó 43 encuentros entre Liga y Copa del Rey y anotó dos tantos. Después, firmó por el Celta al no llegar a un acuerdo para su renovación.

Walter Coelho gozó de menos protagonismo, pero también colaboró en la permanencia del Elche en la campaña 2006/2007. Venía del Miramar Misiones, también de la máxima categoría de Uruguay como Defensor Sporting. Centrocampista organizador, jugó 18 choques, 12 como titular. A diferencia de Fajardo, se prescindió de sus servicios al acabar el curso.

Douglas Freitas

Firmó poco después que Coelho y Fajardo. Delantero brasileño que procedía del Chiesso, escuadra de la Primera División suiza. Ofreció un mal rendimiento, sin aportar goles. Jugó diez choques, casi todos entrando desde el banquillo. Fue expulsado en su debut.

Lukasiewicz

Llegó de la mano de Mario Barrera como director deportivo del Elche en verano de 2006. Pivote defensivo o central polaco de 22 años, era internacional en las categorías inferiores de su país y había jugado en Primera con el Polonia de Varsovia. Destacaba por sus 1,88 metros de altura. No cuajó en el equipo franjiverde, dónde militó una campaña de las tres firmadas. Disputó 17 partidos entre Liga y Copa, 11 de titular. A finales de abril, sufrió una lesión de tobillo que le dejó K.O. lo que quedaba de Liga.

Frankowski

Uno de los mejores delanteros que ha defendido la zamarra franjiverde en este siglo. El Elche pagó un traspaso importante para ficharle en el verano de 2005. A sus 31 años, venía de una muy exitosa trayectoria en el Wisla de Cracovia de su país. Además, era uno de los líderes de su selección, con la que apuntaba a disputar el Mundial de Alemania 2006. El Levante denunció al Elche por entender que el ariete ya se había comprometido con los granotas. Frankowski marcó 8 goles en 14 partidos, 11 como titular, con el equipo ilicitano, que aspiraba al ascenso. En el mercado invernal, se marchó al Wolverhampton inglés por casi dos millones de euros.

Lucas Valdemarín

Delantero argentino que aterrizó como cedido el 31 de enero de 2005 desde Vélez Sarsfield. En el conjunto argentino, era compañero de Rolando Zárate, hermano del franjiverde Ariel Zárate. Al igual que Douglas, se marchó sin estrenar su cuenta goleadora. Jugó seis encuentros, todos como revulsivo.

Willy Caballero

De los mejores fichajes del Elche en su historia reciente. El club ilicitano desembolsó una cantidad importante a Boca Juniors en verano de 2004 para incorporar al portero argentino. En su palmarés albergaba el Mundial sub-20 de 2001 y la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Fue suplente en su primer año, y en el siguiente tuvo que irse cedido a Arsenal de Sarandí por un tumor ocular que sufrió su hija. Después, se erigió en inamovible bajo palos, asumió la capitanía y se convirtió en ídolo de la afición.

Para su lamento, su alto nivel no se correspondía con el del equipo. A pesar de ello y de los numerosos intereses de equipos de superior categoría que recibía, vistió de franjiverde un total de cinco temporadas y media. En febrero de 2011, se marchó al Málaga por casi un millón de euros. Llegó a jugar la Champions League con los andaluces. Después, pasó por el Manchester City y ahora ocupa el rol de suplente en el Chelsea, vigente campeón de la Europa League. Además, disputó el Mundial de Rusia 2018 con Argentina.

Nicolás Rotundo

Centrocampista uruguayo que llegó en el mercado invernal de 2004 procedente de Peñarol. Llegó como apuesta del entrenador, Óscar Ruggeri. A pesar de su cartel, dio un pobre rendimiento. Participó en diez partidos, cinco como titular. Aquel Elche certificó la permanencia en Segunda en la antepenúltima jornada.

Fotos: Elche CF y Francisco Maciá

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