El Elche visita al Ontinyent en otro duelo directo en la parte alta de la tabla · Más de 400 aficionados franjiverdes estarán en El Clariano

Nueva ‘batalla’ por el playoff para el Elche. El equipo ilicitano se mide al Ontinyent en El Clariano en su segundo duelo directo consecutivo en la parte alta de la clasificación. El tercero visita al sexto, con seis puntos de distancia entre ambos. Tras vencer al Atlético Saguntino (1-0), ha cogido el mayor ‘colchón’ respecto al quinto de la temporada y quiere aprovechar una jornada marcada por los enfrentamientos directos para sacar tajada. Pero para ello, deberá superar a la revelación del grupo, que dirige un técnico que conoce muy bien la casa franjiverde, Vicente Parras.

Josico, quien cumplirá su segundo partido de sanción, deberá modificar el eje de la zaga por la baja de Gonzalo Verdú por ciclo de amarillas. Una ‘faena’ para el entrenador hellinero, pues el Elche solo ha encajado un gol (de penalti) y ha recibido muy pocas ocasiones con la pareja formada por el cartagenero y Neyder, la sensación franjiverde. Zotko apunta a la titularidad.

La entrada del ucraniano podría no ser la única modificación en el once. Al igual que en la última salida, Josico buscará la mayor adaptación del equipo a un campo de hierba artificial y de menores dimensiones que el Martínez Valero. “Mi teoría es ver la semana. Evalúo rival, campo y nuestra situación”, dijo en rueda de prensa el preparador castellano-manchego, quien se marca como objetivo alcanzar al Mallorca, líder con trece puntos de ventaja. “Tengo fe en mi equipo para ser campeón. Pero cualquier tropiezo nos haría perder opciones”, manifestó.

Edu Albacar tiene posibilidades de actuar como central o de sustituir a Manu en el lateral zurdo por su capacidad a balón parado. Provencio reforzaría el centro del campo en detrimento de Benktib, quien pasó inadvertido en la última cita como foráneo contra el Atlético Baleares (1-1), o uno de los extremos, Collantes o Iván Sánchez, para volver a apostar por el trivote. Y Sory también cuenta con opciones para jugar de inicio por Benja o Nino, aunque parece una variante poco probable.

Zotko, Javi Flores e Iván Calero son las tres novedades en una convocatoria de la que se caen Manuel Sánchez y Lolo Plá por decisión técnica, además del citado Gonzalo Verdú por sanción. Primi, inédito en la segunda vuelta por un esguince de rodilla, ya se entrena con el grupo, pero todavía no está en plenas condiciones. Corozo es la única ausencia por lesión.

Los ilicitanos estarán arropados por su afición. Más de 400 seguidores estarán presentes en la grada General de El Clariano para dar apoyo a sus muchachos en un choque de gran trascendencia.

Ontinyent: el equipo revelación que lidera Parras

El contrincante del Elche será el Ontinyent, la gran revelación del grupo III de Segunda División B. Recién ascendido, se ha asentado en parte alta contra todo pronóstico, ganándose el derecho a considerarse candidato a la promoción. Todo ello bajo el mando del exfranjiverde Vicente Parras, quien vivirá un partido muy especial. “Espero un Elche sólido y práctico”, dijo ante los medios.

El conjunto del Valle de Albaida ocupa el sexto puesto con 38 puntos (10 victorias, 8 empates y 8 derrotas), a tres de la zona de playoff y a seis de los ilicitanos. Es el décimo equipo más anotador con 23 goles a favor y el octavo con más tantos encajados, 25 en contra. Es la única escuadra de la primera mitad de la tabla con diferencia de goles negativa (-2). Juanan es su máximo realizador con cinco dianas, seguido de Raúl González con cuatro y Tito Malagón con tres.

En su último partido de Liga, cayó goleado en Lleida (4-0). Un mal resultado del que se rehízo remontando este miércoles su eliminatoria de cuartos de final de Copa Federación contra el Betis Deportivo (3-0). El miércoles anterior, venció con contundencia al Formentera (3-0) en su partido aplazado. Y hace dos fines de semana, empató en casa frente al Valencia Mestalla (1-1).

Parras afronta el duelo ante ‘su’ Elche con numerosas bajas y dudas. Bauti y David Bandera se pierden la cita por lesión y Alberto Rubio y Satoca por ‘clausula del miedo’. Julen Monreal, Soler, Juanan y Anaba arrastran problemas físicos, aunque podrían recuperarse a tiempo.

Posibles alineaciones

Ontinyent: Álvaro Campos; Soler, Sierra, Russo, Ramón Verdú; Fran Machado, Carrasco, Juanan, Tito Malagón; Raúl González y Sascha.

Elche: José Juan; Tekio, Neyder, Zotko, Edu Albacar o Manu; Iván Sánchez, Jony Ñíguez, Benktib o Provencio, Collantes; Nino y Benja.

Árbitro: Albert Ávalos Martos (comité catalán).

Estadio: El Clariano (domingo, 12:30 horas).

El Elche recibe a la Peña Deportiva en la parte final de su calendario ante equipos en descenso · Edu Albacar, Benktib, Josan y Nino apuntan al once

El Elche quiere levantarse tras su enésimo tropiezo. O “accidente”, como denominó Josico a la última derrota contra el Peralada-Girona B (1-0). El equipo ilicitano, 3º con 37 puntos, afronta la recta final de su tramo de calendario ante rivales en zona de descenso y recibe esta jornada a la Peña Deportiva de Santa Eulalia con ganas de resarcirse y sumar tres puntos que le asienten en playoff y le permitan mirar hacia las dos primeras plazas con más optimismo. A pesar de ocupar el penúltimo puesto, el cuadro ibicenco es el único que ha ganado al Mallorca esta temporada y se mantiene invicto en 2018, lo que le convierte en un rival con el que hay que estar muy alerta.

Josico realizará varias modificaciones en la alineación por ausencias y buscando soluciones para mejorar el rendimiento de los franjiverdes. Según lo ensayado durante la semana, Edu Albacar suplirá al lesionado Zotko en el centro de la zaga junto a Gonzalo Verdú, Bentktib cubrirá el hueco del sancionado Provencio en la medular para formar pareja con Jony Ñíguez, Josan actuará en la banda izquierda por Lolo Plá, y Nino entrará por Iván Calero para actuar por detrás de Benja, quien repetirá como referencia ofensiva. Manu, quien debutó la pasada jornada, se mantendrá en el lateral zurdo.

El técnico hellinero, quien se mostró en rueda de prensa “contento” con la plantilla tras el cierre del mercado invernal, tiene cinco bajas: Zotko, Javi Flores, Primi y Corozo por lesión y Provencio por sanción. Ha conformado una lista de 19 convocados que cuenta como principales novedades a Neyder, último fichaje, y Leomar Pinto, del filial. Deberá realizar un descarte antes del encuentro. Vuelven Edu Albacar tras cumplir suspensión y Manuel Sánchez, quien se quedó sin viajar a Peralada por decisión técnica.

Peña Deportiva: el único capaz de vencer al líder

El contrincante del Elche será la Peña Deportiva de Santa Eulalia, el único conjunto que tras 23 jornadas disputadas, ha sido capaz de vencer al Mallorca, todopoderoso líder del Grupo III de Segunda B. A su carta de presentación se une que no conoce la derrota en el año 2018, en el que ha sumado ocho puntos de los doce posibles. Unos guarismos que le han permitido avivar sus esperanzas de lograr la salvación.

El conjunto ibicenco ocupa el 19º puesto con 20 puntos (4 victorias, 8 empates y 11 derrotas), a cinco del playout y la zona de permanencia. Es el equipo menos anotador del grupo, junto a Formentera y Llagostera, con 16 goles a favor y el sexto con más tantos encajados, 26. La pasada jornada, empató ante el Lleida (0-0) en el Municipal de Santa Eulalia. En su último partido a domicilio, sumó un punto contra el Valencia Mestalla (1-1). Y en sus dos compromisos anteriores, venció a Formentera (0-1) y Mallorca (2-1). Guille Andrés es su máximo realizador con cuatro dianas, seguido de Górriz con tres y Erik Polanco con dos.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Edu Albacar, Manu; Collantes, Jony Ñíguez, Benktib, Josan; Nino y Benja.

Peña Deportiva: Imanol; Marcos, Pau Cendrós, Pau Pomar, Javi Gallardo; Erik Polanco, Carlos Selfa, Pepe Bernal, Marco Rosa; Guille Andrés y Salinas.

Árbitro: José Luis Guzmán Mansilla (comité andaluz).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 12:00 horas).

El derbi calienta motores

El derbi alicantino ya calienta motores. Representantes de Hércules y Elche acudieron en la noche del lunes a un acto organizado por TM Grupo Inmobiliario, patrocinador de ambos clubes, como previa del duelo de tercera ronda de la Copa del Rey que disputarán este miércoles a las 21:00 horas en el estadio José Rico Pérez.

A la cita, que tuvo lugar en el restaurante La Ereta de Alicante, acudieron los entrenadores de los dos conjuntos, Gustavo Siviero y Vicente Mir, los directores deportivos, Javier Portillo y Jorge Cordero, y los presidentes, Juan Carlos Ramírez y Diego García.

También estuvieron presentes autoridades políticas de ambas ciudades: el alcalde de Elche, Carlos González, y la concejal de Deportes del Ayuntamiento de Alicante, Eva Montesinos. Todos ellos acompañaron en la mesa al director general de TM Grupo Inmobiliario, Pablo Serna.

La reunión gozó de un clima de cordialidad y todos mostraron su deseo de que se viva un derbi limpio tanto en el terreno de juego como en las gradas. La eliminatoria tiene una gran trascendencia para ambas entidades, pues el ganador se medirá en la siguiente ronda a un conjunto de Primera que disputa competición europea, un premio que supondría un ingreso extraordinario para sus delicadísimas situaciones económicas.

Foto: Elche CF

El Levante, rival en el Festa d’Elx

El Levante UD será el rival del Elche en la LVIII edición del Trofeo Festa d’Elx, que se celebrará el domingo 13 de agosto a las 19:45 horas. El conjunto granota, reciente campeón de Segunda División, se convertirá así en el segundo conjunto que más veces ha disputado este torneo veraniego con seis participaciones, igualando a Real Murcia y superando a Barcelona con cinco y Real Madrid con cuatro. Ha ganado el trofeo en dos ocasiones, la primera de ellas en su primera edición, en el año 1960.

Valencianos e ilicitanos se vieron las caras el pasado curso en Segunda. El Levante ganó ambos encuentros, 0-1 en el Martínez Valero y 2-1 en el Ciutat de València. El cuadro granota competirá la próxima temporada en Primera, mientras que el Elche lo hará en Segunda B.

El Elche es con 27 títulos el gran dominador de un Trofeo en el que ha participado en todas sus ediciones. Le siguen los dos grandes del fútbol español, F.C. Barcelona y Real Madrid, que han logrado tres trofeos cada uno, mientras que Levante, Villarreal CF, Real Murcia y Almería han cosechado dos trofeos cada uno.

El Festa d´Elx se lo han llevado 16 equipos (Espanyol, Independiente, Ferencvaros Budapest, Vasco Da Gama, Estudiantes de La Plata, Real Zaragoza, Valencia, Selección de Marruecos, Vasas Sport Club, Osasuna, Deportivo de La Coruña , Real Mallorca, Real Betis, Hércules, Benfica y Al Rayyan). En estas 57 ediciones la mayor goleada fue el 8-0 que le endosó el Elche al Racing de Estrasburgo en 1962.

Elche y Almería se enfrentan en el Martínez Valero (20:00 horas) con tres puntos de diferencia y los rojiblancos en puestos de descenso · Toril podría ser destituido si los franjiverdes sufren una tercera derrota seguida

El Martínez Valero será testigo este viernes de una batalla por la permanencia en Segunda División. Elche y Almería se miden con tres puntos de diferencia entre ambos y los rojiblancos en puestos de descenso a Segunda B, que abandonarían si vencen en la ciudad de las palmeras. Una derrota, que sería la tercera consecutiva, dejaría muy tocados a los franjiverdes, con riesgo de acabar la jornada en la zona roja de la tabla, y podría suponer la destitución de Alberto Toril como su entrenador.

Tanto jugar con fuego ha provocado que el equipo ilicitano, 15º con 42 puntos, se vea al borde de la quema a siete fechas del final. Las dos últimas derrotas ante Numancia (1-3) y Real Valladolid (2-1) han hecho daño a un grupo que sentía que la salvación estaba casi asegurada tras la victoria frente al Sevilla Atlético (3-2) y que ahora afronta el tramo decisivo de la Liga en su peor dinámica de la temporada (tres puntos de los 15 últimos en juego). Ya no sólo desperdició varias oportunidades para dar un salto en sus ya olvidadas aspiraciones de playoff, sino también para evitar nervios y sufrimientos en los dos últimos meses de competición. Y los guarismos reflejan que los deberes están sin hacer.

La palabra ‘final’ está siendo la palabra más utilizada para calificar este partido, y el Elche ha trabajado durante esta semana con la mentalidad de darle una importancia máxima. “Será una guerra”, llegó a expresar Túñez. Si bien después del viernes restarán seis jornadas, lo cierto es que el resultado abrirá distintos escenarios. Una victoria dejaría la salvación prácticamente encarrilada, que no garantizada, un empate mantendría la distancia con el descenso con menos puntos en disputa, y una derrota complicaría aún más la situación, llegando incluso a la posibilidad de caer a zona de roja de la tabla, y seguramente pondría el punto final a la etapa de Toril en el conjunto ilicitano. A pesar de que cuenta con el apoyo de plantilla y presidente, otro traspiés convertiría el panorama en insostenible.

El preparador cordobés seguirá contando con numerosas bajas por lesión, pero espera recuperar a Fabián de la enfermería. Si supera la última probatura antes del choque, entraría en la convocatoria e incluso podría ser titular junto a Álex en la medular. Edu Albacar volverá a estar disponible tras cumplir sanción y jugará de inicio. Hervías, suplente en Valladolid, podría ser otra de las novedades. Matilla, Pelegrín, Dorca y Eldin, lesionados, y Mandi, sin ritmo competitivo, estarán en la grada.

El club también es consciente de la gran relevancia del encuentro y desde el martes están en marcha distintas promociones de entradas para que el estadio presente una buena afluencia de público. Club, plantilla y entrenador han insistido durante la semana en pedir unión y apoyo a una afición castigada por los resultados y los asuntos institucionales para ayudar a que el Elche salve su peor situación deportiva desde 2001.

Un Almería ansioso por salir del descenso

Por su parte, el Almería rinde visita al equipo ilicitano en línea ascendente y con la motivación de que saldrá de la zona de descenso 17 jornadas después si gana en el Martínez Valero. La llegada de Luis Miguel Ramis al banquillo indálico ha traído una mejoría en el juego del equipo, traduciéndose en unos números positivos, aunque de momento, insuficientes para abandonar las cuatro últimas plazas de la clasificación.

19º con 39 puntos, ha sumado 10 puntos de 18 posibles (tres victorias, un empate y dos derrotas) con el tarraconense como entrenador, que reemplazó al interino Fran Fernández cuando el Almería era antepenúltimo con 29 puntos, a cuatro de la salvación. Ahora, la diferencia se ha reducido a dos. Viviendo en la zona más baja de la tabla durante buena parte de la Liga, el 16º puesto es el mejor que ha ocupado desde mediados de septiembre. Es el séptimo conjunto menos anotador de Segunda con 36 goles. Quique es su máximo artillero con 13 dianas, seguido de Fidel y Antonio Puertas con siete. Entre los tres han marcado el 75 por ciento de los tantos rojiblancos.

Ramis afrontará el partido con las bajas de Jonathan Zongo, Yoda y Javi Álamo por lesión y Morcillo por ciclo de amarillas. Recupera a Antonio Puertas y Juanjo tras superar sus problemas físicos.

Unos 400 aficionados del Almería se desplazarán a la ciudad de las palmeras para animar a los suyos en el Martínez Valero.

Posibles alineaciones

Elche: Juan Carlos; Luis Pérez, Armando, Túñez, Edu Albacar; Álex, Fabián o Pelayo; Pedro, Borja Valle, Hervías; y Nino.

Almería: Casto; M. Motta, Ximo Navarro, Trujillo, Nano; Borja, Joaquín; A. Puertas o Kalu Uche, Pozo, Fidel; y Quique.

Árbitro: Isidro Diaz de Mera Escuderos (comité castellano-manchego).

Estadio: Manuel Martínez Valero (viernes, 20:00 horas).

El Elche tiene ante el Numancia (16:00 horas) su undécima oportunidad para sumar dos victorias seguidas por primera vez esta temporada · José Ángel y Armando serán titulares en un partido que afronta con ocho lesionados

El Elche puede dejar este sábado ante el Numancia prácticamente sellada su permanencia en Segunda División. El equipo ilicitano tiene su undécima oportunidad de lograr dos victorias consecutivas por primera vez esta temporada en un partido también marcado por sus ocho bajas por lesión. Enfrente tendrá a un rival de su misma Liga que está huérfano de alegrías en los dos últimos meses y hará acto de presencia en el Martínez Valero con su ataque en cuadro.

El pasado triunfo ante el Sevilla Atlético (3-2) supuso un tremendo alivio para los franjiverdes, que avanzaron al 11º puesto con 42 puntos y aumentaron su margen con el descenso a las seis unidades. La semana más agitada del presente campeonato, en la que se habló de una posible destitución de Toril si el resultado era negativo, se solventó como requería la situación, ganando sin alardes y dejando el juego en un segundo plano.

El Elche sacó adelante la primera de las dos ‘finales’ seguidas en casa, consideradas como claves para evitar nervios inesperados al final del curso, y hacer pleno supondría alcanzar los 45 puntos, una cifra que a falta de ocho jornadas para el final le dotaría de una importante serenidad para salvar la categoría sin apuros en las fechas venideras, en las que a pesar de que lo tendría todo de cara, pero debería seguir peleando sin cualquier clase de relajación. “Después los jugadores se liberan y los puntos van cayendo desde la tranquilidad”, apuntó Toril en la rueda de prensa previa al choque.

El entrenador cordobés lo ha tenido más difícil que nunca esta semana para siquiera completar la convocatoria, pues su plantilla cuenta ocho integrantes en el dique seco: Mandi, Matilla, Fabián, Pelayo, Eldin, Dorca, Guillermo y Pelegrín. Estos tres últimos se caen respecto al último compromiso ante el Sevilla Atlético. La alta ocupación de la enfermería ha obligado a Toril a incluir al mediocentro del filial Antonio Caballero en la convocatoria. José Ángel, que actuará en la medular junto a Álex como frente al filial hispalense tras sustituir a Dorca, y Armando, que ocupará la plaza de Pelegrín, serán las novedades en la alineación.

Un Numancia falto de victorias y gol

El contendiente del Elche esta jornada será el Numancia, que necesita salir de su preocupante bache de resultados y mejorar sus nefastos registros goleadores en los dos últimos meses para rehuir de unos puestos de descenso que ve cada vez más cerca. Tiene ante sí una tarea complicada, pues visita la ciudad de las palmeras con las ausencias de sus tres arietes de la plantilla por lesión.

El conjunto soriano es 14º con 40 puntos, cuatro por encima de la zona roja de la clasificación y dos menos que su rival. Acumula ocho partidos seguidos sin ganar, con cuatro empates y cuatro derrotas, y en los que además, únicamente marcó un gol, que llegó de penalti. Para redundar el dato: no ve puerta en jugada desde el 12 de febrero frente al Reus, fecha que coindice con su último triunfo (1-0). La pasada jornada, perdió 0-2 contra el Girona. Es el séptimo equipo que menos anota y encaja de Segunda, con 34 goles a favor y 41 en contra.

El técnico del Numancia, Jagoba Arrasate, recupera a Carlos Gutiérrez tras cumplir ciclo de amonestaciones y a Escassi, después de superar sus problemas físicos, pero pierde a Marc Mateu por acumulación de amarillas. Jairo, Kike Sola, Julio Álvarez y Manu del Moral son baja por lesión. El exfranjiverde es el máximo artillero de los castellano-leoneses con nueve goles.

Posibles alineaciones

Elche: Juan Carlos; Luis Pérez, Armando, Túñez, Edu Albacar; José Ángel, Álex; Pedro, Borja Valle, Hervías; y Nino.

Numancia: Aitor; Unai Medina, Carlos Gutiérrez, Dani Calvo, Casado; M. Pedraza, Galarreta; Nacho, E. Capilla, Dani Nieto; y P. Valcarce.

Árbitro: David Medié Jiménez (comité catalán)

Estadio: Manuel Martínez Valero (sábado, 16:00 horas).

El Elche se mide al Sevilla Atlético (16:00 horas) en el primero de sus dos partidos seguidos en casa con más urgencias para huir del descenso que nunca · Toril se la juega con hasta seis bajas por lesión

Vencer o sufrir. Así está mentalizado el Elche para su enfrentamiento ante el Sevilla Atlético, el primero de sus dos partidos consecutivos en casa. El equipo ilicitano se ha complicado la existencia a diez jornadas del final y las urgencias por huir del descenso son manifiestas, y necesita los tres puntos para que el lío en el que se ha metido no sea aún mayor. Enfrente tendrá a un filial recién ascendido con los deberes casi hechos, pero con un espíritu competitivo que obliga a evitar cualquier tipo de confianzas.

Las dos últimas derrotas ante Real Zaragoza (0-3) y Córdoba (1-0) han sido totalmente definitorias de forma negativa para el Elche, 14º con 39 puntos. El playoff ya es prácticamente imposible, pues está a nueve puntos, y el margen con la zona roja de la tabla se ha reducido a tres puntos, el más corto en toda la segunda vuelta. La situación dista de ser dramática, pero la dinámica de resultados, con un triunfo en los seis últimos encuentros, alimentan el temor a un inesperado sufrimiento al final del campeonato.

Para (a priori) evitarlo, tiene una buena oportunidad con estas dos jornadas seguidas jugando como local, la próxima semana contra el Numancia, aunque sus números en el Martínez Valero, donde no gana desde enero (1-0 al Girona), tampoco invitan al optimismo. Si superara a hispalenses y sorianos, se colocaría con 45 puntos, a 5 de la cifra mágica de la salvación con 24 por disputarse. Sin embargo, no vencer al menos a uno de ellos metería a los franjiverdes de lleno en la pelea por evitar los cuatro últimos puestos de la clasificación y aumentaría la tensión y el nerviosismo.

Toril, cuestionado en las últimas semanas hasta el punto de hablar de una posible destitución, tendrá más dificultades para conformar el once, pues afronta el choque con seis bajas: Eldin, Liberto, Pelayo, Fabián, Mandi y Matilla. El jugador andaluz, titular en todas las jornadas de la segunda vuelta, estará mes y medio fuera de los terrenos de juego por lesión. Álex Fernández será su sustituto en la medular junto a Dorca. Para alivio del entrenador andaluz, Borja Valle y Guillermo se recuperaron a tiempo de sus dolencias y entraron en la convocatoria.

Sevilla Atlético, un filial talentoso

El contrincante del Elche será el Sevilla Atlético, un conjunto talentoso y con un oficio inusual para un filial que visita el Martínez Valero con la relativa tranquilidad de gozar de una renta considerable con los puestos de descenso. Tras superar una racha nefasta (una victoria entre diciembre y febrero), se ha recompuesto y tiene en su mano lograr la permanencia en su regreso a Segunda División.

El cuadro franjirrojo es 10º con 43 puntos, a siete de la zona roja de la tabla. Acumula seis jornadas sin perder (2-1 contra el Huesca) y ha sumado siete puntos de los nueve últimos, venciendo a Real Zaragoza (1-2) y Córdoba (1-0) y empatando frente al Numancia (1-1) en la fecha anterior. El extremo Ivi es su máximo anotador con nueve goles.

El técnico del Sevilla Atlético, Diego Martínez, tiene a toda su plantilla disponible a excepción de Carlos Fernández y Shved, lesionados de larga duración.

Posibles alineaciones

Elche: Juan Carlos; Luis Pérez, Pelegrín, Túñez, Edu Albacar; Dorca, Álex; Pedro, Borja Valle, Hervías; y Nino.

Sevilla Atlético: Caro; Carmona, Diego González, Bernardo Cruz, Matos; Fede San Emeterio, Cotán; Curro, Borja Lasso, Ivi; y Marc Gual.

Árbitro: Adrián Cordero Vega (comité cántabro).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 16:00 horas).

“La realidad son los resultados”

“La realidad del fútbol son los resultados”. Así de claro lo manifestó Álex Fernández este martes en sala de prensa. El mediocentro madrileño señaló que el vestuario del Elche está “dolido” porque “está encontrando una buena dinámica de juego” en los últimos partidos, pero agregó que “de poco vale si no consigues los puntos”. “Creemos que pocos equipos han sido muy superiores a nosotros, y en los últimos partidos estamos ajustando mejor, pero si no consigues resultados, de poco vale jugar bien”, lamentó el ‘9’ franjiverde, quien piensa que el cuadro ilicitano “tiene plantilla para estar entre los diez mejores” de Segunda.

Álex Fernández declaró que el objetivo más próximo del Elche es “sumar tres puntos de nuevo, volver a engancharnos arriba y que el buen futbol se vea reflejado en puntos” y reconoció que uno de sus males es que le falta “matar los partidos”. “Si el sábado hubiéramos metido el segundo, el Rayo poco podría haber hecho, contra el Cádiz quizás era más difícil por estar con uno menos, y ante el Real Oviedo tuvimos muchas oportunidades antes del 1-0. En esta Liga, si perdonas, lo pasas mal”, dijo.

Otro de los debes del Elche, posiblemente más importante, es la gran cantidad de goles encajados. El futbolista de Alcalá de Henares afirmó que el equipo tiene unas “ganas tremendas” de completar un partido estando “fuertes en defensa y bien en ataque”, como ante Real Valladolid y Mallorca, que se saldaron con triunfos manteniendo la portería a cero, y añadió que la clave “es estar muy intensos los noventa minutos”. “Uno de los errores que hemos tenido en muchos partidos es que nos desactivamos cinco o diez minutos y los equipos te matan. Luego reaccionamos, pero cuando te desconectas, estás muerto”, apuntó.

Álex Fernández admitió que la banda derecha, donde actuó en los dos últimos encuentros, no es la posición más idónea para él, pero aseguró que le gusta: “He jugado ahí varias veces, sobre todo en Croacia. No es mi posición ideal, que es la de mediocentro, pero me gusta. A nuestros laterales les gusta subir y yo me puedo meter hacia el medio para combinar. Creo que no lo hice mal, pero esperaré a ver si el míster quiere que siga ahí. Pero hay jugadores de mucha calidad en esa posición como Pedro y Borja Valle”.

El jugador madrileño no ocultó que su comienzo en el Elche fue “complicado”, algo que esperaba “después de un año y medio muy raro, jugando poco y en varios equipos”, pero sabía que mostraría una mejor versión porque “estaba trabajando bien”. “Estoy muy feliz aquí, disfruto trabajando y poco a poco estoy más suelto y el equipo se va adaptando cada vez mejor a la idea de juego que queremos”, dijo.

Sobre Fabián, que hizo su primera aparición como titular ante el Rayo Vallecano, señaló que es un jugador que ha llegado al conjunto ilicitano “con ganas” y que “para ser un campo complicado, hizo un partidazo”. “Nos va a aportar muchísimo, calidad y control de balón para llevar el ritmo de los partidos como Matilla”, celebró.

Álex Fernández destacó como la clave para superar a un enrachado Girona, próximo rival del Elche, es “estar fuertes atrás y aprovechar las ocasiones”.Juega muy al ataque, se abre mucho y llega con mucha gente al área. Si estamos fuertes atrás, tenemos jugadores arriba para cerrar el partido. Si lo hacemos, ganaremos seguro”.

“Viene en racha y juega muy bien al fútbol, de los mejores de la categoría, pero tenemos equipo para hacerle mucho daño. Será un partido bonito, vendrá gente al estadio seguro y tenemos ilusión por sumar tres puntos en 2017 y engancharnos arriba”, declaró el ‘9’ franjiverde, quien reconoció que el Elche “le debe unas cuantas alegrías a la afición”.

Frente al cuadro catalán, Edu Albacar no estará disponible por lesión. Álex Fernández reconoció que es una baja clave. “Es un jugador importantísimo. Nos aporta mucha experiencia, da mucha seguridad en los partidos, y sobre todo nos da balón parado. En eso está entre los dos mejores de la categoría”, dijo el ex del Espanyol, quien no obstante, expuso su confianza hacia Iriondo, que será el reemplazo del lateral catalán. “Contra el Cádiz demostró que puede ser titular perfectamente. Tienen un duelo muy bonito”, concluyó.

Foto: Elche CF

El Elche comienza la segunda vuelta visitando al Rayo Vallecano de Rubén Baraja (18.00 h) tras encadenar dos derrotas seguidas · Álex Moreno también podría enfrentarse al conjunto franjiverde, su anterior equipo, que cuenta con varios ex rayistas

Vallecas acogerá un duelo por salir de la segunda mitad de la tabla. Rayo y Elche, 16º y 14º respectivamente, se verán las caras en su primer partido de la segunda vuelta, que esperan convertirlo en la primera victoria del año. De caer del lado local, pasarían a los franjiverdes por un punto de diferencia (27 sobre 26) en la clasificación.

Alberto Toril y los suyos se enfrentarán al equipo de Rubén Baraja, antecesor en el banquillo ilicitano que cogió a los rayistas tras la destitución de José Ramón Sandoval.  En plena reconstrucción invernal, ‘El Pipo’ espera hacer valer el factor campo y el bajón de su ex equipo para obtener una valiosa victoria.

Para ello recupera al director de juego Roberto Trashorras, que podría hacerse un hueco en el doble pivote respecto a la pasada jornada, al igual que Álex Moreno, a las órdenes del vallisoletano también en Elche. Fuera de la lista quedó Franco Cristaldo. Jugadores como Javi Guerra, Embarba o Ebert, entre otros, intentarán marcar la diferencia arriba.

Por su parte, los franjiverdes presentan la ausencia de Luis Pérez por lesión y la vuelta de Pedro, cuyo concurso de la partida se antoja dudoso. También el de Pelayo, que de seguir arrastrando molestias podría ser reemplazado por Fabián o Guillermo. El debut de Borja Valle se hará esperar en un equipo que cuenta con cinco antiguos defensores de la franja roja: Juan Carlos, Correa, Pelegrín, Albacar y Hugo Fraile. Los cuatro primeros apuntan a la titularidad, mientras que el último no ha sido convocado.

Tan solo hace dos años cuando el último encuentro en Vallecas entre ambos clubes se daba en Primera División. Entonces, el Elche se llevó el gato al agua (2-3). Bien haría en repetir triunfo para acariciar la treintena de puntos que le haga respirar con aplomo durante la próxima semana.

Posibles alineaciones

Rayo Vallecano: Gazzaniga; Quini, Zé Castro, Dorado, Rat; Embarba, Fran Beltrán/Trashorras, Baena/Trashorras, Diego Aguirre; Ebert; Javi Guerra.

Elche CF: Juan Carlos; Correa, Pelegrín, Armando, Albacar; Hervías, Álex Fdez., Dorca, Liberto; Pelayo/Guillermo; Nino.

Árbitro: Isidro Díaz de Mera (castellano-manchego).

Estadio y hora: Estadio de Vallecas, 18.00.

 

“El fútbol acabará recompensándonos”

Pelayo Novo lo tiene claro. El asturiano, uno de los jugadores más en forma del equipo, admite que la derrota ante el Cádiz fue dolorosa, pero asegura que el vestuario está fuerte y convencido de que está en el buen camino gracias, en parte, al apoyo de la afición.  “Sentimos que hicimos un gran partido y, además, el apoyo de la afición nos agradó y reconfortó. Esta es la línea y no nos puede cegar el resultado”, argumenta el asturiano, quien lamenta que los rivales estén teniendo ante el Elche un índice de efectividad muy elevado en los últimos partidos.

Es más mérito de ellos que demérito nuestro”, señala el centrocampista, para el que su equipo debería llevar “siete o nueve puntos en estas tres últimas jornadas” en lugar de los cuatro que ha sumado. “El fútbol nos acabará recompensando en otros partidos. Tenemos experiencia y sabemos que esto pasa, que llegará un momento en el que ganaremos sin saber cómo” argumenta el ovetense, quien admite que está atravesando su mejor temporada en el Elche gracias ha que ha ido adquiriendo “experiencia y confianza”. “Siento que he madurado futbolísticamente y trato de no cometer errores, porque para jugar bien hay que haber fallado antes”, reflexiona Pelayo quien se siente igual de cómodo jugando como media punta o como centrocampista puro.

Regreso a casa

El sábado Pelayo regresará de nuevo a Oviedo, su casa, para jugar en el Tartiere, un escenario en el que se formó como jugador y en el que confiesa que aún se siente extraño como visitante. “Imagino que se me pasará con el tiempo”, señala. El Elche se enfrentará a un rival en caída libre, pero Pelayo asegura que no hay que fiarse del mal momento del equipo carbayón. “Ahora mismo el Oviedo es un lobo herido“, comenta el asturiano, quien indica que es “engañoso pensar que vamos a ganar fácil o que están mal por los últimos resultados”.

Pelayo, formado en la cantera del Oviedo, intuye que la afición estará “caliente” con su equipo. por lo que indicó que el Elche intentará aprovechar esa situación. “Imagino que saldrán muy metidos, pero si tienen dudas intentaremos aprovecharlas”, afirma el jugador, quien destacó la capacidad ofensiva de jugadores como Toché y Linares. El centrocampista pronostica un partido muy disputado en el que tendrá importancia el estado del terreno de juego, muy deteriorado en los últimos tiempos. 

Por último, Pelayo dijo no tener noticias del Elche para prolongar su compromiso con el club, que concluye el 30 de junio, pero asegura que se siente “a gusto en el club y en la ciudad”, por lo que estaría encantado de continuar en la nave franjiverde.