Josico será sancionado con mínimo dos partidos

Josico será sancionado con mínimo dos partidos de suspensión por su expulsión en el último partido contra el Atlético Baleares (1-1). El árbitro, David Jesús Pinto Herrera, echó al preparador franjiverde en el minuto 83 por “protestar las decisiones arbitrales de manera reiterada estando de pie en el área técnica, siendo advertido previamente”.

El Comité de Competición aplicará el artículo 120 del Código Disciplinario de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) para imponer el castigo a Josico, quien no podrá sentarse en el banquillo del Elche en sus compromisos frente a Atlético Saguntino en el Martínez Valero (domingo, 17:00 horas) y Ontinyent en El Clariano. Ambos conjuntos son rivales directos en la pelea por el playoff. Su segundo, José Luis Acciari, se encargará de dirigir a los franjiverdes.

Quien también sufrió una expulsión en Son Malferit fue el utillero José Pérez Ripoll, por el mismo motivo que Josico pero cuando los jugadores y el colectivo arbitral abandonaban el terreno de juego en el descanso.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Nino sobresale en su nuevo rol

Jorge Cordero y Josico tenían dudas sobre si Nino sería capaz de asumir “un rol menor” con el cambio de sistema. Después de toda la polémica generada por su posible salida, el ‘Cañonero’ de Vera ha respondido con creces en su nuevo papel de revulsivo, mejorando incluso sus prestaciones. Ha marcado sus cuatro últimos goles, todos ellos en la segunda vuelta, entrando desde el banquillo. Cuatro chicharros que han supuesto tres puntos más en el casillero del equipo ilicitano, que le permiten conservar la tercera plaza y tener una ventaja de cuatro puntos sobre el quinto, el Atlético Saguntino, su próximo rival.

Nino cerró una de las semanas más difíciles de su carrera deportiva con un doblete salvador ante el Badalona (1-3). Sustituyó a Lolo Plá pasada la hora de juego y anotó dos tantos en cuatro minutos para darle a los franjiverdes una victoria muy necesaria.

El punta andaluz volvió a ver puerta en la goleada al Deportivo Aragón (5-1) de la siguiente jornada. Sólo necesitó seis minutos desde que reemplazó a Benja, quien había marcado dos dianas, para batir la meta del filial maño y cerrar la ‘manita’.

Y tras quedarse sin perforar la red contraria frente a Peralada-Girona B (1-0) y Peña Deportiva (2-0) -jugó como titular ante los ibicencos-, Nino apareció para que el Elche ‘rascase’ un punto en su visita al Atlético Baleares (1-1). Entró por Benktib en el minuto 57 y anotó el tanto del empate en el tiempo de prolongación.

Dentro de la sobresaliente asunción de su nuevo papel, destaca su estratosférica media de goles por minuto: uno cada 54. Puestos a comparar sus cifras antes del citado cambio de rol, el ‘Cañonero’ de Vera marcó cinco tantos en los 20 primeros partidos de Liga, disputando 16 de ellos como titular. Cabe señalar que sus cinco primeros chicharros de la temporada se produjeron en el Martínez Valero.

Con su último gol, Nino iguala a Benja y Sory como máximo realizador del Elche entre Liga y Copa con nueve dianas. Pero cabe señalar que el almeriense ha jugado más de 250 minutos más que el catalán y el guineano entre ambas competiciones.

“Contento, sobre todo porque el equipo suma. Trato de aprovechar los minutos, y si es con goles, mucho mejor”, dijo Nino en zona mixta tras el compromiso en Son Malferit.

Más goleador como suplente que nunca

Nino está escribiendo otra página en extenso libro de estadísticas. Ya sea como jugador franquicia o revulsivo, demuestra que conserva intacto su olfato goleador y que es “un lujo” para Segunda B, como definía Josico. A sus 37 años, ha alcanzado la mejor cifra anotadora como suplente de su carrera, superando los dos tantos marcados entrando desde el banquillo en las temporadas 1998/1999, 2004/2005 y 2016/2017.

No obstante, hay que indicar que el almeriense ha sido titular indiscutible en la mayoría de sus campañas como profesional. Sus números más altos de participaciones como reemplazo de un compañero son 20 en el curso 1998/1998, el de su debut con el Elche y con ficha del filial, y 10 en el 2006/2007. Salvo sorpresa, superará esta segunda cifra en la presente, pues lleva nueve choques saliendo desde el banquillo a falta de 13 jornadas para el final de la Liga regular.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF