Ighalo vuelve al Martínez Valero…para un amistoso

Tras el amistoso contra el CSKA Moscú (0-3) en Campoamor, el Elche tuvo este miércoles jornada de descanso y volverá al trabajo este jueves con un partido de entrenamiento ante el Changchun Jatai FC chino. El duelo será a las 11:00 horas en el Martínez Valero con acceso libre para la afición, que podrá acceder por la puerta 24 del estadio.

El ‘morbo’ del encuentro será la presencia en el equipo rival de Ighalo, autor del gol que dejó al Elche sin ascenso a Primera en la eliminatoria de playoff ante el Granada en la temporada 2010/2011. Una de las citas más dolorosas de la historia reciente del club franjiverde.

Foto: Granada CF

Josico vuelve a Son Malferit

Josico vuelve este domingo a Son Malferit, uno de los campos más especiales de su corta trayectoria como entrenador. La próxima cita del Elche será frente al Atlético Baleares, equipo al que el míster castellano-manchego dirigió la temporada pasada con gran acierto. Llevó a los isleños a la clasificación para el playoff de ascenso a Segunda con una sobresaliente recta final de Liga regular.

Josico, quien anteriormente había entrenado en Segunda B a Las Palmas Atlético y Jumilla, asumió el banquillo del Atlético Baleares a mediados de marzo tras la destitución del alemán Christian Ziege. Con nueve partidos por delante, los blanquiazules consiguieron la proeza de recortar una distancia de diez puntos con el playoff para adjudicarse la cuarta plaza en la última jornada.

El Atlético Baleares sacó ‘in extremis’ su billete para la promoción, y su gran estado de forma (o “flecha hacia arriba”, como expresa el hellinero) e inercia positiva tuvo continuidad en las eliminatorias. En la primera ronda, se ‘cargó’ al Toledo, que había sido segundo en el Grupo II. Venció 1-0 en la ida y 1-2 en la vuelta, remontando un gol tempranero en el Salto del Caballo.

Pero el sueño de los palmesanos acabó en la siguiente fase, en la que cayó contra el Albacete después de exigirle muchísimo y forzar el desenlace en la prórroga. El cuadro blanco, que perdió su eliminatoria de campeones contra el Lorca FC, y el Atlético Baleares igualaron 1-1 al término de los 90 minutos reglamentarios de ambos choques y los manchegos decantaron el duelo a su favor con un gol en propia puerta al borde del final del tiempo extra.

La magnífica labor de Josico motivó a los dirigentes del club isleño a tratar de lograr su continuidad, pero el castellano-manchego rechazó la propuesta de renovación alegando “motivos personales y familiares”.

A pesar de que creció su caché, la presente temporada comenzó sin que el técnico ocupara ningún banquillo de un equipo aspirante al ascenso a Segunda. Real Murcia y UCAM Murcia tantearon la posibilidad de contratarle tanto en verano como tras la destitución de su entrenador durante el campeonato. Sin embargo, el Elche fue quien se decidió a apostar por él tras el cese de Vicente Mir a mediados de noviembre. Y, de momento, los resultados obtenidos están siendo inferiores a los exigidos.

El proyecto fallido del Atlético Baleares

Tras el ‘no’ de Josico, el Atlético Baleares apostó por Armando de la Morena, quien venía de trabajar en la cantera del Atlético de Madrid durante 17 años, para comandar su ambicioso proyecto. Perdió a su máximo realizador, Rubén Jurado, pero conservó a piezas importantes como Aulestia, Manu Farrando, Fullana, Xisco Hernández o Julio Delgado, y se reforzó con fichajes de cierto nivel, como José Ruiz, Sergio Sánchez, Migue Marín, Óscar Rico o Gerard Oliva. El objetivo de partida era luchar por repetir presencia en la fase de ascenso.

Las predicciones le situaban como candidato a estar arriba, pero el fútbol no es una ciencia exacta, y lejos de cumplir las expectativas, está realizando una campaña que podría calificarse como desastrosa. Tras 24 jornadas, se encuentra en zona de descenso a Tercera División. Ocupa el 18º puesto con 22 puntos, a tres de la plaza de playout y a cuatro de la permanencia.

El Atlético Baleares estrenará ante el Elche su tercer técnico de la temporada. Javier ‘Manix’ Mandiola reemplaza en el cargo a Horario Melgarejo, quien sustituyó a Armando de la Morena y con el que el cuadro mallorquín tan solo sumó cuatro puntos de 21 posibles. La dirección deportiva encabeza por Patrick Messow se encomienda a un veterano de los banquillos de Segunda B, aunque inexperto en el Grupo III, para buscar la reacción.

Uno de los mayores hándicaps del Atlético Baleares es que es el segundo peor local del grupo, sólo por delante del Deportivo Aragón en la estadística. Una circunstancia que los franjiverdes, que han ganado sus dos últimos compromisos en césped artificial, querrán aprovechar esta jornada. Y cuenta en su banquillo con una persona que conoce bien Son Malferit.

Foto: Mallorca Magazin