El Elche recibe a la Peña Deportiva en la parte final de su calendario ante equipos en descenso · Edu Albacar, Benktib, Josan y Nino apuntan al once

El Elche quiere levantarse tras su enésimo tropiezo. O “accidente”, como denominó Josico a la última derrota contra el Peralada-Girona B (1-0). El equipo ilicitano, 3º con 37 puntos, afronta la recta final de su tramo de calendario ante rivales en zona de descenso y recibe esta jornada a la Peña Deportiva de Santa Eulalia con ganas de resarcirse y sumar tres puntos que le asienten en playoff y le permitan mirar hacia las dos primeras plazas con más optimismo. A pesar de ocupar el penúltimo puesto, el cuadro ibicenco es el único que ha ganado al Mallorca esta temporada y se mantiene invicto en 2018, lo que le convierte en un rival con el que hay que estar muy alerta.

Josico realizará varias modificaciones en la alineación por ausencias y buscando soluciones para mejorar el rendimiento de los franjiverdes. Según lo ensayado durante la semana, Edu Albacar suplirá al lesionado Zotko en el centro de la zaga junto a Gonzalo Verdú, Bentktib cubrirá el hueco del sancionado Provencio en la medular para formar pareja con Jony Ñíguez, Josan actuará en la banda izquierda por Lolo Plá, y Nino entrará por Iván Calero para actuar por detrás de Benja, quien repetirá como referencia ofensiva. Manu, quien debutó la pasada jornada, se mantendrá en el lateral zurdo.

El técnico hellinero, quien se mostró en rueda de prensa “contento” con la plantilla tras el cierre del mercado invernal, tiene cinco bajas: Zotko, Javi Flores, Primi y Corozo por lesión y Provencio por sanción. Ha conformado una lista de 19 convocados que cuenta como principales novedades a Neyder, último fichaje, y Leomar Pinto, del filial. Deberá realizar un descarte antes del encuentro. Vuelven Edu Albacar tras cumplir suspensión y Manuel Sánchez, quien se quedó sin viajar a Peralada por decisión técnica.

Peña Deportiva: el único capaz de vencer al líder

El contrincante del Elche será la Peña Deportiva de Santa Eulalia, el único conjunto que tras 23 jornadas disputadas, ha sido capaz de vencer al Mallorca, todopoderoso líder del Grupo III de Segunda B. A su carta de presentación se une que no conoce la derrota en el año 2018, en el que ha sumado ocho puntos de los doce posibles. Unos guarismos que le han permitido avivar sus esperanzas de lograr la salvación.

El conjunto ibicenco ocupa el 19º puesto con 20 puntos (4 victorias, 8 empates y 11 derrotas), a cinco del playout y la zona de permanencia. Es el equipo menos anotador del grupo, junto a Formentera y Llagostera, con 16 goles a favor y el sexto con más tantos encajados, 26. La pasada jornada, empató ante el Lleida (0-0) en el Municipal de Santa Eulalia. En su último partido a domicilio, sumó un punto contra el Valencia Mestalla (1-1). Y en sus dos compromisos anteriores, venció a Formentera (0-1) y Mallorca (2-1). Guille Andrés es su máximo realizador con cuatro dianas, seguido de Górriz con tres y Erik Polanco con dos.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Edu Albacar, Manu; Collantes, Jony Ñíguez, Benktib, Josan; Nino y Benja.

Peña Deportiva: Imanol; Marcos, Pau Cendrós, Pau Pomar, Javi Gallardo; Erik Polanco, Carlos Selfa, Pepe Bernal, Marco Rosa; Guille Andrés y Salinas.

Árbitro: José Luis Guzmán Mansilla (comité andaluz).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 12:00 horas).

Neyder, Manuel Sánchez, Edu Albacar y Leomar entran en la convocatoria

El entrenador del Elche, Josico, ha convocado a 19 jugadores para el partido contra la Peña Deportiva de Santa Eulalia en el Martínez Valero (domingo, 12:00 horas). Hay cuatro novedades en la citación: Neyder, último fichaje invernal, Leomar Pinto, del filial, Edu Albacar, tras cumplir sanción y Manuel Sánchez, descartado la pasada jornada por decisión técnica. El técnico franjiverde deberá realizar un descarte antes del choque.

Causan baja respecto al último encuentro ante el Peralada-Girona B (1-0) Zokto y Javi Flores por lesión y Provencio por sanción. Primi y Corozo continúan en el dique seco.

La lista de 19 convocados es la siguiente: los porteros José Juan y Guille Vallejo; los defensas Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Edu Albacar y Manu; los centrocampistas Manuel Sánchez, Jony Ñíguez, Benktib, Iván Calero, Collantes, Iván Sánchez, Josan y Leomar Pinto; y los delanteros Lolo Plá, Nino, Sory Kaba y Benja.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Sin cerrojo en la portería

Muchos entrenadores destacan la solidez defensiva como una de las claves del éxito. Una premisa que el Elche, a pesar de contar con una de las plantillas más poderosas de Segunda B, está incumpliendo durante la presente temporada. El equipo ilicitano tan solo ha dejado su portería a cero en siete de sus 23 encuentros de Liga y ha encajado un gol en sus cinco últimos compromisos.

Los franjiverdes dejaron su meta imbatida en cuatro de sus ocho primeros encuentros de competición doméstica, contra Sabadell (0-0), Deportivo Aragón (0-4), Peña Deportiva (0-1) y Ontinyent (1-0). Posteriormente, lo hizo ante Cornellà (0-1) en la jornada 11, Villarreal B (0-0) en la 13 y Hércules (0-0) en la 18. Desde entonces, José Juan ha tenido que recoger la pelota de sus redes en los cinco últimos partidos: Olot (2-1), Sabadell (0-1), Badalona (1-3), Deportivo Aragón (5-1) y Peralada-Girona B (1-0).

El derbi en el Rico Pérez es la única cita en la que el Elche mantuvo la portería a cero desde que Josico asumió el banquillo a mediados de noviembre. Cabe señalar que el técnico castellano-manchego ha tenido que modificar la línea defensiva en los choques más recientes por sanciones o lesiones. Primi sufrió un esguince de rodilla, Golobart, ya fuera del club, Zotko y Edu Albacar cumplieron ciclo de amonestaciones, y el pasado domingo, Manu, última incorporación invernal, debutó por la salida del once de Javi Flores por unas molestias físicas, según explicó Josico. El ucraniano causará baja el próximo mes por una lesión de tobillo y la dirección deportiva incorporó al central Neyder en el último día del mercado invernal.

Los franjiverdes son el séptimo conjunto menos goleado de su grupo con 22 goles recibidos, más que Alcoyano (20), Lleida (20), Ontinyent (19), Sabadell (18), Villarreal B (16) y Mallorca (13). Estos dos últimos encabezan la clasificación, en la que el Elche ocupa la tercera plaza con 37 puntos, los mismos que el Cornellà, cuarto.

Cinco escuadras han sido capaces de marcar más de un gol al equipo ilicitano en un mismo partido: Llagostera (2-1), Alcoyano (0-2), Mallorca (2-0), Valencia Mestalla (2-2) y Atlético Baleares (3-3).