Zotko, contundencia para la defensa

Josico ya tiene el central que reclamaba. El Elche ha anunciado su tercer fichaje invernal, Ivan Zotko, zaguero ucraniano de 21 años que llega procedente del Valencia Mestalla, donde ha militado la última temporada y media. Llega en propiedad y ocupará la ficha sub-23 libre que dispone el club ilicitano. Este miércoles pasará las pruebas médicas y el jueves se incorporará al trabajo con el grupo. Posteriormente, será presentado a las 12:30 horas en la sala de prensa del Martínez Valero.

Ivan Zotko (09/07/1996, Chudniv, Ucrania) es un central de 1’87 metros de altura, muy expeditivo y fuerte en el choque, además de destacar en el juego aéreo y tener una ‘aseada’ salida de balón. Internacional sub-21 con Ucrania, jugó en el Metalist Kharkiv de su país antes de recalar en el filial del Valencia en 2016. Sus inicios en el club che fueron duros, con una adaptación lenta. Su técnico, Curro Torres, tan solo le hizo participar en dos partidos de la primera vuelta, uno de ellos como suplente. Pero terminó por ganarse su confianza y se convirtió en un titular habitual en la recta final de la Liga regular y el playoff de ascenso a Segunda, en el que el Valencia Mestalla alcanzó la última ronda, pero cayó contra el Albacete. Zotko finalizó el pasado campeonato con 16 encuentros disputados, dos goles y cinco tarjetas amarillas.

Y en el presente curso, se convirtió en uno de los puntales del filial blanquinegro, jugando 14 de los 20 choques celebrados hasta la fecha, entre ellos contra el Elche en el Martínez Valero. Sin embargo, como informa Onda Cero, pero una cláusula de renovación en su contrato por partidos disputados ha frenado su continuidad. Una circunstancia que ha aprovechado la dirección deportiva encabezada por Jorge Cordero para firmarle.

El defensa ucraniano se convierte en la tercera incorporación invernal del Elche después de Jony Ñíguez y Josan. Su llegada podría suponer la baja de Golobart, uno de los posibles candidatos a abandonar la disciplina blanquiverde en enero. Refuerza una posición escasa de efectivos, con Gonzalo Verdú como único central que goza de la total confianza de Josico. Primi y Edu Albacar se encuentran lesionados y Adrián Jiménez, al que se firmó por su polivalencia, ha actuado más como lateral zurdo, como el tarraconense.

Foto: Elche CF

Javi Flores: “Nos piden más porque saben que podemos darlo”

¿Qué sensaciones te deja el amistoso contra el Sporting Lokeren (4-3)?

Buenas. Son partidos para ir cogiendo confianza, coger los conceptos que el míster nos pide y corregir errores.

¿Cómo te has visto como mediapunta?

Bien. Es una posición en la que me siento libre para moverme por todo el campo.

Hat-trick

Es anecdótico. Hay veces que los balones entran sin querer y en otras fallas las más fáciles. Pero los goles siempre son buenos porque dan confianza. Ojalá se consigan también en Liga.

¿Por qué el equipo ha empeorado la línea de resultados?

No sabría explicarlo. Es verdad que con el ritmo que llevamos, difícilmente nos daría para jugar el playoff. Hay que cambiar la dinámica y sumar de tres en tres. Todos debemos dar un poco más.

Reunión con la plantilla para pedir “aptitud y actitud”

No se habló nada de falta de actitud. Nos pidió compromiso, que ya lo tenemos, pero muchas veces no se encuentra por qué las cosas no funcionan. Quizás no estuvimos tan fluidos contra el Sabadell (0-1), no merecimos perder y si nos hubiéramos puesto por delante, el partido habría cambiado mucho. Estamos en ese momento en el que el balón no nos entra y a los rivales sí a mínima. Hay que cambiar esta dinámica cuanto antes.

¿Ha molestado que la reunión se hiciese pública?

No. No ha sido ningún tipo de reprimenda. Al revés, nos dijeron que están con nosotros y que saben que estamos un gran esfuerzo, pero nos piden más porque saben que podemos dar ese plus para estar entre los cuatro primeros. El grupo se lo ha tomado bien y espero que el domingo en Badalona se vea ese cambio.

Quizás el campo del Badalona, de césped artificial, no sea el más indicado para el 4-2-3-1 contigo como mediapunta…

Los partidos sirven para valorar muchas cosas, y después decide el míster. Y el campo del Badalona es nuevo y tiene medidas grandes. No es como otros, más pequeños y con césped más castigado.

Foto: Elche CF

Adrián Jiménez y Benktib se van ‘tocados’ de Campoamor

Adrián Jiménez e Ismael Benktib se marcharon ‘tocados’ del amistoso que el Elche disputó contra el Sporting Lokeren (4-3) en Campoamor. El defensa madrileño sufrió un golpe en el hombro derecho en una disputa con un rival y el centrocampista hispano-marroquí también tuvo que ser sustituido por un problema en su pie derecho. A ambos se les aplicó una bolsa de hielo en la zona afectada.

Adrián Jiménez e Ismael Benktib actuaron de inicio en la derrota ante el Sabadell (0-1), y habrá que esperar a la evolución de sus dolencias para saber si estarán totalmente disponibles para el próximo duelo ante el Badalona (domingo, 17:00 horas).

Cabe recordar que Primi cayó lesionado en el amistoso que los franjiverdes jugaron contra el Cercle Brugge (1-2) el pasado 30 de diciembre. El central ilicitano sufrió un esguince del ligamento lateral interno de grado I de su rodilla derecha y estará entre dos y tres semanas más en el dique seco.

Josico busca soluciones en el amistoso ante el Sporting Lokeren (4-3)

El Elche ha ganado por 4-3 al Sporting Lokeren belga en el amistoso disputado este miércoles por la mañana en las instalaciones del Real Club de Golf Campoamor. Josico ha aprovechado el encuentro para buscar variantes y alternativas que mejoren el rendimiento del equipo ilicitano, que no pasa por su mejor momento en Liga.

El preparador hellinero ha probado el esquema 4-2-3-1 y a Manuel Sánchez y Jony Ñíguez en la posición de central, escasa de efectivos por las bajas de Primi y Golobart y la seria duda de Edu Albacar de cara al próximo duelo contra el Badalona (domingo, 17:00 horas). Javi Flores brilló con un hat-trick  en la primera mitad actuando como mediapunta, su posición natural, y Nino cerró el marcador. El Sporting Lokeren, que está realizando un stage en tierras alicantinas, llegó a igualar hasta en tres ocasiones.

La alineación blanquiverde de la primera mitad estuvo formada por José Juan en la portería; Tekio, Gonzalo Verdú, Manuel Sánchez y Adrián Jiménez en defensa; Jony Ñíguez y Provencio en la medular; Collantes y Lolo Plá en las bandas y Javi Flores por detrás de Benja.

Salió en la reanudación con el siguiente once: Guille Vallejo bajo palos; Iván Calero, Jony Ñíguez, Fran Martínez y Adrián Jiménez como zagueros; Manuel Sánchez y Benktib como centrocampistas; Iván Sánchez, Provencio y Lolo Plá por delante y Sory como referencia ofensiva. Después, Vicente Valor, Vázquez, Nino y Rubén García ingresaron por Adrián Jiménez, Provencio, Lolo Plá y Benktib. El defensa madrileño y el mediocentro hispano-marroquí fueron sustituidos tras sendos golpes, al primero en el hombro derecho y al segundo en el pie izquierdo.

Edu Albacar, Golobart, Corozo, Primi y Josan no estuvieron en Campoamor. El director deportivo del Elche, Jorge Cordero, y el secretario técnico, Sergio Mantecón, presenciaron el encuentro. El partido se disputó menos de 24 horas después de la reunión en la que el presidente, Diego García, Cordero y el consejero César Nohales pidieron a la plantilla “la aptitud y actitud necesarias para mejorar la situación deportiva”.

Foto: Sporting Lokeren

Un calendario para remontar el vuelo

Aunque muchas veces el fútbol no entiende de lógicas y tiene sorpresas, al Elche le viene un calendario de lo más propicio para salir de una vez por todas de su bache de juego y resultados. Sus cinco próximos compromisos son contra equipos de la parte baja de la clasificación, tres de ellos en la zona roja y uno en promoción de descenso a Tercera División.

Tras la dura derrota contra el Sabadell (0-1) para iniciar el año y la segunda vuelta, los franjiverdes encaran esta semana su visita al Badalona, 14º en la tabla. Será su regreso a un campo de césped artificial dos meses y medio más tarde, desde su triunfo en Cornellà (0-1). De sus cinco próximos adversarios, podría considerarse como el más exigente, ya que está fuera de las cinco últimas plazas y se mantiene invicto como local, donde empató contra Villarreal B (0-0) y Mallorca (1-1) en sus dos últimos compromisos. Y ya le generó muchos problemas en la primera ronda de la Copa del Rey, en la que el Elche igualó un 2-0 tras una primera parte penosa y logró el pase en los penaltis (1-3). No obstante, los barceloneses pasan por una mala dinámica: acumulan seis jornadas sin vencer, con cuatro puntos sumados de los 18 últimos en juego.

Las tres siguientes citas serán frente a escuadras situadas en puestos de descenso: Real Zaragoza Deportivo Aragón (20º) en el Martínez Valero, Peralada-Girona B (18º) a domicilio y Peña Deportiva de Santa Eulalia (19º) de nuevo en casa. Maños, gerundenses e ibicencos acumulan el mismo número de victorias que el cuadro ilicitano, ocho, y están entre los conjuntos con más derrotas y goles encajados del grupo. Pero también dan motivos para ahuyentar las confianzas: el Deportivo Aragón encadena tres choques sin perder, con cinco de nueve puntos; el Peralada puntuó en Mallorca el pasado fin de semana; y la Peña Deportiva ha plantado mucha cara a todos los de arriba, cayendo por la mínima contra los seis primeros. Además, catalanes y baleares son los únicos equipos que han logrado marcarle al Villarreal B desde finales de octubre.

Y el final de esta ‘ronda’ de contrincantes de la zona baja será contra el Atlético Baleares como visitante. Los blanquiazules estaban llamados a luchar por el playoff por los nombres de su plantilla, pero una racha de diez fechas sin ganar, con cuatro empates y seis derrotas, le han llevado al puesto de playout, con los mismos puntos que el Peralada. Y cabe señalar ninguna de sus tres victorias esta temporada ha sido en su terreno de juego.

Después de enfrentarse a Badalona, Real Zaragoza Deportivo Aragón, Peralada-Girona B y Atlético Baleares, los franjiverdes se verán las caras ante dos rivales inesperados en la lucha por clasificarse para la fase de ascenso a Segunda: Atlético Saguntino y Ontinyent.

13 puntos de 15 y tres goleadas

El Elche firmó unos números de escándalo en sus duelos contra sus cuatro próximos rivales: pleno de victorias, 14 goles a favor y dos en contra. Goleó sin piedad a Badalona (5-1), Real Zaragoza Deportivo Aragón (0-4) y Peralada-Girona B (4-1) y superó por la mínima a la Peña Deportivo (0-1), en su primera cita liguera sobre hierba sintética.

La espectacular trayectoria se cortó con el empate frente al Atlético Baleares (3-3), que marcó un punto de inflexión en la línea de resultados que acabó por costarle la destitución a Vicente Mir. Y su reemplazo en el banquillo, Josico, está siendo incapaz de que los blanquiverdes se acerquen al nivel mostrado en el inicio de competición.

Puede que el calendario sea el más idóneo para que la plantilla saque “la aptitud y actitud necesarias para mejorar la situación deportiva”, como el presidente, Diego García, el director deportivo, Jorge Cordero, y el consejero César Nohales exigieron en la reunión mantenida el lunes en la sala de prensa del Martínez Valero. “Los jugadores somos los responsables de que las cosas vayan así”, señaló Manuel Sánchez en rueda de prensa. Tienen 18 jornadas para remontar el vuelo de cara a pelear por subir a Segunda.